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Arsenal s’est présenté sous une forme magistrale lors d’une victoire 3-2 contre Manchester United dimanche. Même si seulement environ la moitié du championnat s’est jouée et que l’avance sur Manchester City n’est que de cinq points avec un match en moins, les « Gunners » sont désormais favoris en championnat d’Angleterre au plus tard. « Maintenant, personne ne rit plus », a déclaré l’arrière gauche Alexander Zinchenko à propos des rêves qu’il a exprimés au début de la saison du premier triomphe d’Arsenal depuis 2004.

L’entraîneur Mikel Arteta a d’autant plus de rires en ce moment, la confiance dans le joueur de 40 ans semble porter ses fruits. Un peu plus de trois ans se sont écoulés depuis que l’Espagnol a succédé aux Gunners à l’infortuné héritier Wenger et compatriote Unai Emery à la mi-saison. On ne parlait pas de titre à l’époque, le club au passé glorieux, le stade de 60 000 places construit en 2006 et les millions de l’investisseur américain Stan Kroenke étaient la risée de la ligue – et les nerfs des supporters étaient soumis à des tests de résistance sévères.

Arteta semblait avoir échoué

À l’été 2021, alors qu’il occupait la dernière place au début de la ligue après trois défaites consécutives, Arteta semblait avoir échoué à son premier poste d’entraîneur-chef professionnel, malgré de petits succès intermédiaires tels que la victoire en FA Cup en 2020. Mais les choses se sont passées différemment.

Arsenal a gravi les échelons et a fait une promesse en terminant cinquième et en ratant de peu la qualification pour la Ligue des champions, qu’ils conservent en fait cette saison. En coopération avec le directeur technique Edu, comme l’entraîneur autrefois actif pour Arsenal, Arteta a réussi, malgré toutes les turbulences, à donner à l’équipe une valeur de reconnaissance ludique incluant une garantie de succès. Un football intense avec un pressing agressif et une ligne défensive haute fait tout autant partie de ce tableau qu’un jeu qui encourage les combinaisons dans le dernier tiers. Un attaquant comme Gabriel Jesus, actuellement blessé, amené de ManCity cet été comme Zinchenko, s’intègre parfaitement.

Odegaard s’épanouit

Arteta lui-même, qui travaillait auparavant comme « Co » de à ManCity, a mûri dans son rôle et n’hésite pas à prendre des décisions désagréables : et ont dû faire leurs valises pour des raisons disciplinaires. Sa relative inexpérience en tant qu’entraîneur-chef correspond à la jeunesse de l’équipe : Arteta est le deuxième plus jeune entraîneur de la ligue, l’effectif est même le plus jeune avec une moyenne de 24,8 ans. L’ancien « enfant prodige » Martin Ödegaard, aujourd’hui âgé de 23 ans, s’épanouit dans le milieu de terrain offensif, devant des personnes comme Gabriel Martinelli (21 ans), Bukayo Saka (21 ans) et Eddie Nketiah (23 ans), ces derniers étant tous deux issus de leur propre progéniture. Il y a aussi quelques joueurs expérimentés comme Granit Xhaka (30 ans) et Thomas Partey (29 ans).

marque de 50 points

Arsenal n’est que la cinquième équipe de l’histoire de la Premier League à battre 50 points après 19 matchs. Trois des quatre équipes qui y sont parvenues ont finalement remporté le titre. Bien sûr, Arteta n’a pas voulu s’impliquer dans de telles spéculations, après tout, il y aura deux duels avec le poursuivant City les 15 février et 26 avril.

« Je ne sais pas si nous sommes favoris. Les écarts dans cette ligue sont très faibles. Nous méritons d’être là où nous sommes à cause de la façon dont nous jouons. Mais il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire beaucoup mieux », a expliqué le Basque. Néanmoins, il a promis de revoir les images de la victoire 3-2 contre United avant d’aller se coucher. « Parce que ce sont des moments magiques. » Il est fort possible qu’il se réveille avec le titre dans quelques mois seulement.

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