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Il est prudent de dire que l’UEFA Nations League n’est pas la tasse de thé de tout le monde. La compétition en cours est la troisième édition de la toute nouvelle compétition internationale de football européen. Et tandis que de nombreux fans de football considèrent toujours le tournoi comme des matches amicaux glorifiés, vous auriez du mal à trouver un supporter qui ne préfère pas vraiment jouer pour quelque chose, plutôt que les matches amicaux à l’ancienne, où onze remplaçants ont été faits à la mi-temps, tuant le rythme des matches sur tout le continent. La France est l’actuelle championne en titre, battant l’Espagne à San Siro en octobre dernier pour soulever le trophée pour la première fois. Les Bleus ne conserveront cependant pas le trophée et Oddschecker, qui compare les cotes et propose des offres gratuites sur le football européen, a fait de ses voisins, les Pays-Bas, les favoris pour la gloire.

L’édition la plus récente de la compétition a fourni de nombreux chocs. La dernière fois, la Hongrie a battu l’Angleterre 4-0 à l’extérieur dans l’un des résultats les plus surprenants de ces dernières années. Les Hongrois ont de nouveau été à la hauteur de leurs vieilles astuces lors de la cinquième semaine de match, à l’extérieur de l’Allemagne. Les champions en titre de ont également été décevants dans leurs tentatives de devenir la première équipe à conserver le trophée, perdant à domicile contre le Danemark et la Croatie, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas se qualifier pour la finale.

Mais quels sujets étaient sur toutes les lèvres lors de la dernière série de rencontres ?

La campagne des Three Lions en UEFA Nations League n’a été rien de moins qu’un désastre. Ils ont subi des défaites humiliantes à domicile et à l’extérieur contre la Hongrie et sont la seule nation autre que Saint-Marin à ne pas marquer de but autre qu’un penalty. L’équipe de Gareth Southgate était l’un des favoris pour le succès au Qatar cet hiver et il est facile de comprendre pourquoi après leur parcours vers les quatre derniers en Russie il y a quatre ans, puis vers la finale des Championnats d’Europe l’été dernier. Mais en forme récente, ils auront de la chance de sortir de leur groupe.

Leur embarras a été confirmé lors du cinquième match alors qu’ils s’effondraient sur une défaite 1-0 face à une Italie affaiblie. La frappe de Giacomo Raspadori en seconde période a suffi à assurer la victoire des hôtes et à son tour, a confirmé une relégation humble en Ligue B. Malgré la richesse des talents dans les rangs anglais – comme Harry Kane, et Jude Bellingham – Southgate n’arrive tout simplement pas à tirer le meilleur parti de ses superstars. Reste à savoir s’il pourra endiguer la marée avant le début de leur campagne de Coupe du monde contre l’Iran, mais l’avenir semble définitivement de mauvais augure pour le manager anglais.

La Hongrie surprend l’Allemagne à Leipzig pour sceller sa place parmi les étoiles montantes du continent

Les plus grands points de discussion de l'UEFA Nations LeagueLes plus grands points de discussion de l'UEFA Nations League

La montée de la Hongrie a été l’un des principaux sujets de discussion de toute cette campagne de la Ligue des Nations, et la récente série de matches n’a pas été différente. Comme mentionné précédemment, l’équipe de Marco Rossi avait déjà fait le doublé contre l’Angleterre – marquant néanmoins cinq buts sans réponse. Ils ont également réussi à gagner un point durement gagné contre l’Allemagne à Budapest plus tôt dans la compétition, mais leur moment brillant viendrait dans le match inverse.

Ils se sont rendus à Leipzig en sachant qu’un résultat positif les laisserait en pole position lors des qualifications pour les quatre derniers plus tard dans l’année, bien que les bookmakers ne leur aient pas donné beaucoup de chance. Les bookmakers en ont fait des outsiders 9/1 sur la route, mais leur performance positive à l’extérieur contre les Allemands lors du tournoi Euro 2020 reprogrammé leur aura donné de l’espoir. Et ils ont mis cet espoir à bon escient.

Ádám Szalai – qui a marqué lors de ce match nul 2-2 à Munich l’été dernier – a donné une avance rapide aux visiteurs, et c’était une avance qu’ils n’abandonneraient pas. Une défense acharnée sous pression en seconde période a permis aux Hongrois de se diriger vers le sud-est avec les trois points, et avec un autre scalp illustre revendiqué.