Imaginez le stade de la Beaujoire à Nantes, un soir de match, dans la tribune Loire, un groupe d’une centaine d’individus anime le KOP. Rien de plus normal… Mais si je vous dis que cette centaine de supporteurs a pour dominateur commun d’être de nationalité allemande et ne parlant pas le français… Bizarre me diriez-vous… Et bien, c’est ce qu’il se passe chaque week-end, en Liga Adelante (deuxième division espagnole) sur l’île de Tenerife aux Canaries. Entretien exclusif avec , le président de la section « Armada Sur ».

Tenerife : l'armée du sud anime la Liga Adelante

Chris Todd est un Anglais d’une quarantaine d’années, supporteur depuis sa plus tendre enfance de Aldershot Town FC (5ème division anglaise) et fondateur du fan club « Armada Sur », il vit et travaille du tourisme depuis 23 ans dans le sud de Tenerife.

Tout commence en 1992, où il décide de créer « Armada Sur » parce qu’ils étaient plusieurs Britanniques à faire le déplacement du sud vers le nord de l’île (180 km aller-retour) pour aller voir les matchs du CD Tenerife. Au fur et à mesure des bonnes prestations du club alors en Liga, et coïncident avec l’émergence des sections de supporteurs en Espagne, le groupe s’agrandit. Au départ un simple covoiturage se transforme alors rapidement en trajet organisé en autocars.

Tenerife : l'armée du sud anime la Liga Adelante

« Armada Sur » veut littéralement dire « Armée du sud ». Elle est composée de personnes aimant le CD Tenerife d’origine britannique mais aussi d’autres pays européens (Allemagne, Autriche entre autres), tous expatriés, travaillant généralement du tourisme. Cette année, le groupe compte 80 membres permanents, et 930 sur leur groupe Facebook. Il a une place prépondérante dans l’animation du stade aux côtés des deux autres sections principales : « Frente Blanquiazul » et « Zoneros CDT ». L’affluence moyenne par match est de 8000 spectateurs dont un millier dans le kop et Armada Sur n’est pas avare dans les chants, c’est le moins que l’on puisse dire.

Tenerife : l'armée du sud anime la Liga Adelante

Le but de cette association est d’organiser les déplacements, que ceux-ci soient à domicile comme à l’extérieur. Néanmoins, les sorties hors de l’île se font avec parcimonie, car le prix du vol vers la péninsule, ajouté au tarif d’une nuit d’hôtel est un réel frein. En outre, il permet de regrouper une communauté d’expatriés autour d’un but commun, avec en marge des matchs, des barbecues, des soirées et autres sorties.

De tous les rencontres auxquelles il a pu assister, Chris relate la victoire 5 à 3 contre la Lazio de Rome en 1997 en coupe de l’UEFA, comme son meilleur moment de supporteur des « Blanquiazules ». A celle-ci on peut ajouter les victoires contre l’éternel ennemi et voisin de l’UD Las Palmas.

Il espère que cette année,  le CD Tenerife terminera au moins à la 6ème place, synonyme de play-offs pour l’ascension en Liga BBVA. Actuellement à la 16ème position, le club entame une remontée avec une série de 3 matchs sans défaite.

Tenerife : l'armée du sud anime la Liga Adelante

Pour l’avenir, il attend de voir qui va prendre les commandes du club. Mais, il considère que Tenerife a un énorme potentiel inexploité. Et dans un futur proche, ce dernier pourrait remonter en première division et y faire bonne figure à l’image d’un Rayo Vallecano, Eibar ou autre Levante.

Il s’est livré au petit jeu des questions « contrastées » :

Angleterre ou Tenerife? Tenerife
Redondo ou Pizzi ? Redondo
Tapas ou Fish & chips? Fish & Chips avec du Mojo Picon (sauce canarienne) !
London Pride (bière anglaise) ou Dorada (bière de Tenerife)? Dorada
Santa Cruz de Tenerife ou Londres? Londres
Wembley ou Heliodoro Rodriguez Lopez? Heliodoro dans mon coeur, Wembley comme le meilleur stade
David Cameron ou Mariano Rajoy? David Cameron
French or Spanish? Pas sur…
Paris Saint-Germain ou Olympique de Marseille? Aucun, St.Etienne !

Chris Todd déployant les couleurs de son club de coeur à Wembley, Hambourg et Brême.

Entretien en version originale

Hello Chris, can you present yourself?

 I am the founder of the fan club Armada Sur and have been living in the south of Tenerife for 23 years.

When and why was created “Armada Sur”?

The year was 1992 and the reason for the creation of the group was simply because a small group of us used to travel to matches from the south of the Island(180km round trip). Due to the great games we saw the group grow and at that time there was also a big resurgence in the fan club scene in Spain. We formed Armada Sur, which basically means « South Army ». The majority of us are foreigners living in Tenerife but also there are many that follow CDT from the United Kingdom and other European countries.

How much does the group count members in 2014?

We have this season around 80 members and also 930 members on our facebook page.

Which are the actions you organize?

We organise coach trips to every home game as well as away matches, two or three times a season. You can understand to travel away for us is expensive as we need to fly to the mainland and pay for hotels etc. Also we do charity work here on the Island.

Which is your best moment with the CD Tenerife?

Difficult to say! Probably the best ever moment was beating Lazio 5-3 in the Uefa Cup in 1997 to qualify for the next round. Beating Las Palmas is always good though.

Which place will finish the CD Tenerife this season?

Even more difficult to say! I will stick my neck out and say 6th – just in the play-offs.

How do you see the CD Tenerife’s future?

 It really depends on who takes control. The potential here is enormous being the only professional club on the Island but we will see if there is a change at the top in the near future. I hope to see us as a competitive Primera Division team, I mean if clubs like Rayo, Eibar and Levante can do it, we can.

Which is the club you support in UK?

Aldershot Town FC (5th division)

What do you choose ?

England or Tenerife : Tenerife
Redondo or Pizzi : Redondo
Tapas or Fish n’ chips : Fish & Chips with Mojo Picon!
London Pride or Dorada : Dorada
Santa Cruz or London : London
Wembley or Heliodoro Rodriguez Lopez : Heliodoro in my heart, Wembley as best stadium.
David Cameron or Mariano Rajoy : David Cameron
French or Spanish :Not sure
Paris St Germain or Olympique de Marseille : Neither, St.Etienne!!

Jé Pintio

L’œil aiguisé, l'analyse affûtée, il s'acoquine avec le "futbol" canarien et porte le ballon rond en dessous d'une latitude inconnue...