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Pendant 38 ans, la femme a été interdite par la loi de jouer au football au Brésil. En effet, aux yeux du gouvernement, le corps féminin n’est pas fait pour la pratique du sport. Cette interdiction a entraîné un énorme retard dans le développement du sport dans le pays.

De ce fait, les premières générations de joueuses ont dû surmonter les préjugés et les humiliations pour que le football féminin évolue vers ce qu’il est aujourd’hui. L’un d’eux était Ant.

Plus de 26 ans à défendre la Équipe brésiliennele  »numéro de maillot éternel 8 » a vécu un voyage au-delà du défi, qui lui a été raconté dans l’émission  »Gerações – L’évolution du football féminin au Brésil », diffusée ce mardi à 22 heures, pour le ESPN pas d’étoile +.

 »Le football féminin se bat depuis de nombreuses années pour la visibilité qu’il a aujourd’hui, car personne ne croyait au football féminin, personne ne lui en a donné l’opportunité. Je savais que ça allait être difficile, surtout quand j’ai quitté Salvador et que je suis venu à São Paulo, mais ici j’avais une structure un peu meilleure. C’était très difficile là-bas », se souvient-il.

À l’âge de 16 ans, Formiga a rejoint l’équipe principale, où il est resté pendant plus de deux décennies. Avec le maillot vert et jaune, elle a dû surmonter des défis qui vont bien au-delà des quatre lignes pour réaliser un exploit qu’aucun autre athlète, qu’il soit masculin ou féminin, n’a réussi jusqu’à présent : participer à sept éditions de Coupe du monde.

 »Nous avons réussi à avoir un endroit décent pour nous entraîner. Il n’y avait pas d’isotonie, nous avons ouvert le robinet et bu de l’eau sur place. Ils ont essayé d’entraver notre évolution. On n’avait droit à rien, même pas à s’entraîner dans les bons terrains à Granja [Comary]. Quand nous étions là-bas et que les moins de 20 ans devaient s’entraîner, nous devions partir pour leur donner une place. On n’avait même pas le droit d’utiliser le bon gym, on utilisait un meilleur espace qui avait l’ancien équipement », se souvient-il.

Formiga a également déclaré qu’il n’avait obtenu un «salaire décent» que lorsqu’il avait remporté la médaille d’argent au jeux olympiques 2004 à Athènes, Grèce.

 »Les uniformes étaient grands, parce qu’ils venaient des hommes. Mon short ressemblait à du basket et le haut à un pyjama. Dans les années 1990, nous recevions une allocation. C’était très peu : 800 R$, mille reais, mais après avoir remporté la médaille d’argent, nous avions un salaire décent. Digne, mais bien moins que celle des hommes, mais digne parce qu’avant on ne gagnait rien. Nous avons perdu beaucoup de talents par manque de structure. Aujourd’hui, le football féminin pourrait être dans une autre réalité, à un autre niveau, mais malheureusement les gens se sont réveillés tard », a-t-il déploré.

Bien avant cela, la ‘Pioneira’ Roseli de Belo a eu du mal à se frayer un chemin suivi plus tard par Formiga. Dans un témoignage émouvant à la spéciale « Gerações », l’ancien attaquant, qui a disputé la première Coupe du monde avec l’équipe nationale brésilienne, a déclaré que les batailles devaient être gagnées même à domicile.

 »Le football féminin était difficile. Si c’était difficile à accepter pour notre famille, imaginez pour les fans. Ils n’ont pas accepté, ils ont dit qu’une place de femme était dans la cuisine et j’ai répondu : ‘Alors pourquoi tu ne viens pas jouer avec nous si tu es vraiment si bon ?’. C’était cette guerre »’, dit-il.

Rosana Augusto, ancienne athlète de l’équipe nationale et aujourd’hui entraîneure de Red Bull Bragantino.

 »Plusieurs fois j’ai été maudit et beaucoup de gens ont dit que ce sport n’était pas pour les filles. J’ai subi divers types de préjugés, mais cela ne m’a donné que de la force. Nous n’avions pas de vêtements à notre taille, les bottes n’étaient pas non plus haut de gamme et elles se détachaient tout le temps. Nous étions en train de conquérir pas à pas », a-t-elle déclaré.

L’ancienne ailière et milieu de terrain de l’équipe nationale, qui a remporté l’argenterie aux Jeux olympiques de 2004 et 2008 ainsi qu’à la Coupe du monde de 2007, a également déclaré que les générations futures étaient ses principales motivations.

 »Nous nous sommes battues pour une assiette de nourriture parce que nous savions que le sort de nombreuses filles dépendait de nos performances, de nos résultats dans les compétitions importantes. C’est ce qui nous a poussés à pouvoir apporter de bons résultats pour que les autres générations puissent en profiter », a-t-il complété.

Aujourd’hui, le football féminin brésilien vit son meilleur moment. L’équipe dirigée par Pia Sundhage fait ses débuts en Coupe du monde féminine contre le Panama le 24 juillet, à 8 heures du matin (heure de Brasilia).

Où regarder l’émission spéciale « Générations – L’évolution du football féminin au Brésil » ?

Entrer dans l’esprit de la Coupe du Monde Féminine, le ESPN et Star+ lancent leur nouvelle production originale en juillet. « Générations – L’évolution du football féminin au Brésil » raconte l’histoire de ce sport à travers les expériences de cinq joueuses professionnelles qui ont joué à des époques et dans des contextes sociaux différents.

Roseli, Formiga, Rosana, Andressa Alves et Tarciane apportent le regard de chaque génération et parlent des changements dans la modalité et comment elle a été utilisée comme outil de transformation sociale. Le contenu sera présenté en première sur Star+ TV et en streaming ce mardi (4), à 22h (heure de Brasilia).