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Ecosse vs Espagne
Scott McTominay a marqué dans les deux mi-temps pour donner à l’Écosse ce qui s’est avéré être une victoire confortable

Des nuits comme celle-ci – tumultueuses et turbulentes et un triomphe du début à la fin – vous levez les yeux vers le ciel et remerciez l’homme au-dessus pour Scott McTominay et ses copains tueurs de géants, pour Steve Clarke et son leadership héroïque, et pour le Hampden foule dans toute leur euphorie qui fait trembler le sol sous vos pieds.

C’était spécial, tonitruant, inoubliable.

L’Ecosse n’avait pas battu l’Espagne depuis 1984, quand Mo Johnston et Kenny Dalglish étaient les héros. Ronald Reagan est devenu président des États-Unis d’Amérique en 1984. Band Aid, c’était en 1984. Diego Maradona a rejoint Napoli en 1984. 1984, c’était il y a très, très longtemps. Clarke a eu son 21e anniversaire cette année-là.

Lorsque Kieran Tierney s’est éloigné de Dani Carvajal, chargé de la Ligue des champions, au début de la seconde période, un stade entier a sauté sur ses pieds par anticipation. Lorsque McTominay a percé son tir entre les jambes de David Garcia et passé Kepa Arrizabalaga, l’endroit a éclaté.

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Peu importe de pouvoir entendre le bruit d’un bout à l’autre de Glasgow, on aurait pu entendre le vacarme de Saint Jacques de Compostelle à Séville. Ils auront également avalé en Norvège et en Géorgie. Ce fut une nuit qui aura résonné dans toute l’Europe.

Avec un nouveau manager, un nouveau capitaine, une nouvelle équipe, une nouvelle tactique, l’Espagne a aussi vécu une nouvelle expérience. Avant cela, ils n’avaient perdu que sept fois en 146 matchs de qualification pour les Championnats d’Europe et les Coupes du monde.

Faites-en huit. Faites-en un regard hanté sur le visage de leurs joueurs. Faites-en un post-mortem dans leurs médias et des moments profondément inconfortables pour Luis de la Fuente, seulement au travail une semaine humide et déjà en danger d’être submergé par un déluge de flak.

« L’Espagne est riche en histrionique mais peu à la pointe de la technologie »

Deux buts au bon, c’était le football fantastique devenu réalité. McTominay, un colosse absolu lors d’une soirée de géants, est sorti du banc samedi contre Chypre et a marqué deux fois en fin de match. Il a mis sept minutes pour marquer à nouveau.

Pauvre Pedro Porro. Personne ne l’a averti à quel point le terrain de Hampden peut être délicat sous les pieds. Ne laissez jamais un autre mauvais mot être dit à propos de ce majestueux tapis magique. Il a glissé à la surface et a laissé Andy Robertson derrière lui. Robertson, comme un terrier, l’a retiré pour McTominay et son tir a été dévié qui l’a fait dépasser Kepa.

Hampden a crié et s’est frotté les yeux d’incrédulité.

Sur la ligne de touche, De la Fuente s’est détourné d’angoisse. Il a déclaré qu’une nouvelle ère dans le football espagnol avait commencé avec sa nomination, mais il ne pouvait pas le prévoir. Il a pris l’équipe de la Coupe du monde de Luis Enrique, les tactiques de la Coupe du monde et l’état d’esprit de la Coupe du monde avec ses passes latérales et sa tentative d’infliger la mort par possession et l’a jeté à la poubelle. Mais par quoi l’a-t-il remplacé ?

Il a élevé les jeunes joueurs et s’est débarrassé des plus âgés. Il a pris d’autres plus âgés dans le désert et les a mis dans son équipe. Contre la Norvège samedi, il a fait ses débuts à l’attaquant de l’Espanyol Joselu à deux jours de son 33e anniversaire. Contre l’Ecosse, il a fait ses débuts avec le défenseur central d’Osasuna, David Garcia, à 29 ans.

‘Ce soir était notre soir. J’attends avec impatience la revanche’

De la sortie de l’Espagne de la Coupe du monde au match contre la Norvège, son premier en charge, l’entraîneur a procédé à une foule de changements. De la Norvège à Hampden, il en a fait huit autres. Une toute nouvelle équipe avec un nouveau back four, un nouveau trois offensif et un nouveau leader. Rien de tout cela n’a fonctionné. Rien de cela.

La ténacité de Robertson et la touche Midas de McTominay ont parfaitement organisé la soirée, elle a engagé la foule et secoué les Espagnols, qui sont revenus en force. Cette première mi-temps a été frénétique et narky. Il se passait toutes sortes de choses. Tacles vigoureux, jeu d’acteur, occasions manquées, controverse.

Joselu, auteur de deux buts en deux minutes contre la Norvège, était le méchant pantomime ici. Il a raté à bout portant au milieu de la mi-temps, il a frappé la barre transversale à partir de n’importe quelle position qui est plus à bout portant qu’à bout portant quelques secondes plus tard. Les centres de l’Espagne étaient somptueux, leur finition burlesque.

Et il y a eu l’incident qui les a rendus fous. Le coude de Robertson s’est connecté au menton de Porro et Porro est descendu. De bas en haut, il traversa, comme un poisson qu’on débarque. Robertson, il faut le dire, a eu de la chance. Son coude a attrapé Porro et il s’en est tiré. C’était une grande pause lors d’une nuit mémorable qui n’a fait que s’enivrer au fur et à mesure.

L’Espagne était riche en histrionique mais faible en pointe. Ils auraient pu et auraient dû avoir un penalty, Joselu tombant après que sa chemise ait été tirée, mais peut-être que Joselu était considéré comme le garçon qui criait au loup à ce moment-là. Le jeu a continué, Joselu a battu l’herbe de frustration, Hampden a ri. À outrance.

« L’Écosse résiliente repousse les aristocrates »

C’était l’une des moitiés de football les plus brillantes vues à Hampden depuis des années. Ce n’était pas une bataille sinistre, mais excitante, contre un vairon; pas une sortie de prison passionnante, comme nous l’avons vu dans un passé récent. C’était une nation de premier plan battue par une nation en plein essor, une nouvelle équipe espagnole étant mise à l’écart par une équipe vraiment majeure.

Le deuxième de McTominay a été une joie pure et simple. Tierney, avec peu de temps de jeu à son actif pour Arsenal, a fait la lumière sur Carvajal sur la gauche. Fait ressembler le grand homme à un vieil homme. La finition du joueur de Manchester United ressemblait plus à un gars de toute la ville. Haalandesque.

Il y en avait plus, beaucoup plus. L’Espagne a creusé profondément pour essayer de se frayer un chemin hors du trou dans lequel elle se trouvait, mais l’Écosse, montrant la résilience qui l’a vue concéder un but lors de ses cinq derniers matches de compétition, n’en avait rien.

Tout le monde s’est levé. Tout le monde. Si les aristocrates de Madrid, de Barcelone et d’ailleurs n’étaient pas au courant de la légende de Ryan Porteous, alors ils en sont conscients maintenant.

L’Espagne a eu des moments qui ont été étouffés. L’Écosse a eu d’autres moments qui ont également été manqués, peu importe. Cela n’avait pas d’importance d’un pouce, pas quand ils avaient déjà un véritable mille d’avance.

Ils l’ont fermé comme l’excellente équipe qu’ils sont maintenant. Confiant, chic et clinique. Une nouvelle Ecosse, haut de tableau. Imprégnez-vous de la gloire.