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Euro 2022 : la rivalité Angleterre-Allemagne ajoute un autre chapitre
Bobby Moore [left] a levé la Coupe du monde 1966 pour l’Angleterre après avoir battu l’Allemagne de l’Ouest en finale, tandis que Millie Bright (à droite) a marqué lors de la première victoire des Lionnes contre l’Allemagne à domicile en février

Dans l’histoire du football anglais, il n’y a pas de plus grand rival que l’Allemagne – il est donc normal que les deux équipes s’affrontent lors de l’affrontement de l’Euro 2022 dimanche.

La fin de conte de fées de l’été de l’Angleterre est une possibilité, mais elles doivent faire ce qu’aucune autre équipe féminine n’a fait auparavant : battre l’Allemagne en finale européenne.

Et pour l’Angleterre, l’Allemagne n’est pas n’importe quelle équipe.

C’est une nation dont l’histoire du football est étroitement liée à celle de l’Angleterre. Elles hantent les hommes depuis que l’équipe de Bobby Moore a remporté la Coupe du monde en 1966, tandis que leur domination du football féminin fait peur aux Lionnes.

En fait, la « rivalité » des femmes avec l’Allemagne pourrait difficilement s’appeler ainsi, en raison de sa nature unilatérale.

Mais l’équipe de Sarina Wiegman a maintenant une chance de rétablir quelque peu l’équilibre, 13 ans après que l’Allemagne a battu l’Angleterre lors de sa dernière finale de l’Euro.

  • La finale Angleterre-Allemagne sera une « fête du football »
  • Le « facteur de peur » allemand de 2009 n’est plus là
  • Alexandra Popp à la conquête de l’Euro pour l’Allemagne
Euro 2022 : la rivalité Angleterre-Allemagne ajoute un autre chapitre
(De gauche à droite) Casey Stoney, Kelly Smith et Karen Carney ont tous joué lors de la défaite finale de 2009 face à l’Allemagne

Dire que les rencontres avec l’Allemagne ne se sont pas bien passées est un euphémisme.

Ils ont battu les Lionnes lors de 21 de leurs 27 matches, l’Angleterre n’ayant gagné que deux fois et subissant plus de défaites aux mains des Allemands que toute autre nation.

La douloureuse défaite 6-2 en 2009 a laissé les joueurs anglais en larmes sur le terrain d’Helsinki alors qu’elle marquait une séquence de 19 défaites consécutives contre leurs rivaux.

La commentatrice et présentatrice Jacqui Oatley, dans un blog qu’elle écrivait pour BBC Sport à l’époque, a noté: « Je suis entouré du son familier des Allemands bruyants et jubilatoires. Nous sommes déjà venus ici. »

La domination de l’Allemagne sur le football européen dure depuis des décennies. Les huit fois champions n’ont réussi à atteindre la finale que deux fois dans les tournois auxquels ils ont participé. La quatrième place en 1993 reste leur pire.

Pour comprendre pourquoi il y a eu un gouffre entre l’Allemagne et l’Angleterre pendant si longtemps, il faut remonter des décennies en arrière.

Les femmes en Angleterre étaient effectivement interdit de jouer au football pendant 50 ans entre 1921 et 1971, tandis que l’Allemagne l’adoptait.

Un système de jeunesse réussi, un professionnalisme croissant et des entraîneurs formés faisaient leur apparition en Allemagne lors de la création de leur ligue nationale.

Au moment où l’Angleterre est pleinement arrivée sur la scène mondiale, les bases du succès de l’Allemagne étaient déjà en place depuis longtemps.

Euro 2022 : la rivalité Angleterre-Allemagne ajoute un autre chapitre
L’Angleterre a perdu ses deux finales de l’Euro féminin contre la Suède en 1984 et l’Allemagne en 2009

Mais les choses commencent à changer, tant du côté des hommes que des femmes.

L’année dernière, les hommes d’Angleterre a mis fin à 55 ans d’attente pour une victoire à élimination directe contre l’Allemagne pour atteindre les quarts de finale de l’Euro 2020.

En février, les femmes d’Angleterre battre l’Allemagne à domicile pour la première fois à remporter la Coupe Arnold Clark.

Les 14 buts de l’Angleterre en phase de groupes de l’Euro 2022 ont également établi un nouveau record, dépassant le total de 11 buts de l’Allemagne depuis 2001.

Ainsi, lorsque les deux équipes se rencontreront à nouveau dans une finale de tournoi majeur pour la première fois depuis 2009, l’Angleterre aura-t-elle toujours peur de l’Allemagne comme autrefois ?

« Le gouffre entre l’Angleterre et l’Allemagne remonte [in 2009] était massif. Nous étions à temps partiel, ils étaient professionnels et impitoyables », a déclaré l’ancien défenseur anglais Alex Scott sur BBC One après la victoire en demi-finale contre la Suède.

« Nous avons vu le jeu évoluer sur le continent depuis lors. Les équipes ont rattrapé l’Allemagne et n’ont pas peur. Il y a un sentiment différent face à elles. »

Euro 2022 : la rivalité Angleterre-Allemagne ajoute un autre chapitre
L’entraîneur anglais Gareth Southgate a raté le penalty décisif lors de la défaite en fusillade de 1996 face à l’Allemagne

Pénalités.

La simple pensée d’une séance de tirs au but suffit à envoyer des frissons dans le dos de tout fan anglais. Ajoutez l’Allemagne dans le mélange et c’est l’étoffe des cauchemars.

Leur équipe masculine a remporté six des sept fusillades qu’ils ont disputées dans des tournois majeurs, dont deux contre l’Angleterre – en 1990 et 1996.

Pendant ce temps, la seule finale précédente de l’Euro féminin à s’être soldée par une séance de tirs au but remonte à 1984 lorsque, vous l’avez deviné, l’Angleterre a perdu.

Mais l’Angleterre est-elle mieux préparée cette fois-ci ?

« Je ne divulgue aucun secret d’entraînement, mais nous avons fait notre travail », a déclaré la capitaine anglaise Leah Williamson plus tôt ce mois-ci.

Euro 2022 : la rivalité Angleterre-Allemagne ajoute un autre chapitre
L’attaquante allemande Alexandra Popp est co-meilleure buteuse de l’Euro 2022 aux côtés de l’Anglaise Beth Mead

À l’Euro 2022, les deux équipes ont dominé leur groupe, remportant les trois matchs sans encaisser de but.

L’Anglaise Beth Mead et l’Allemande Alexandra Popp sont en tête du classement des buteurs avec six buts chacun.

Et bien que l’Angleterre soit la favorite des bookmakers pour remporter la compétition à domicile, l’équipe de Martina Voss-Tecklenburg a impressionné.

« Ils sont en transition depuis quelques années maintenant, mais ils semblent être l’Allemagne d’autrefois », a déclaré l’ancienne milieu de terrain anglaise Fara Williams.

« Ils sont entrés dans le tournoi en tant qu’inconnus, mais maintenant nous savons qui ils sont. »

Euro 2022 : la rivalité Angleterre-Allemagne ajoute un autre chapitre
L’Angleterre a perdu lors d’un match amical contre l’Allemagne à Wembley en 2019 alors que les femmes établissent un nouveau record de foule à domicile

Quoi qu’il arrive, ce sera une finale mémorable.

Les billets pour l’épreuve de force de dimanche à Wembley, qui a une capacité de 87 200 places, sont épuisés.

Ce pourrait être le match de l’Euro le plus fréquenté jamais pour les hommes ou les femmes.

Cela briserait également le record actuel pour un international à domicile des Lionnes lorsque 77 768 ont regardé l’Angleterre à Wembley perdre un match amical contre… oui, vous l’avez deviné, l’Allemagne.

Alors que les équipes se préparent pour la finale de dimanche, les supporters anglais ne peuvent s’empêcher de ressentir un sentiment de nostalgie, d’effroi – et aussi, cette fois, d’espoir.

Si les Lionnes devenaient l’équipe qui infligeait finalement la défaite à l’Allemagne en finale d’un Championnat d’Europe féminin et remportait ainsi leur premier tournoi majeur, ce serait la fin la plus romantique de leur conte de fées.

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