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Fikayo Tomori explique comment Zlatan Ibrahimovic le rend "méchant" et comment il a quelque chose à prouver
a aidé l’AC Milan à obtenir un premier Scudetto en 11 ans

Lorsque reviendra à Stamford Bridge mercredi soir, il aura un point à prouver, et pas seulement à son ancien club de Chelsea.

Le défenseur central de 24 ans prendra place dans le vestiaire extérieur avant le match nul de l’AC Milan en Ligue des champions, après avoir remporté le Scudetto [Serie A title] la saison dernière et suite aux critiques élogieuses d’un club qui a une riche histoire dans l’art de défendre.

Mais voir l’amélioration de l’international anglais depuis qu’il a déménagé en Italie conduit à deux questions : pourquoi Chelsea a-t-il laissé partir le diplômé de l’académie en premier lieu, ce qui signifie qu’ils ont dû payer 70 millions d’euros pour l’ancien défenseur de Leicester Wesley Fofana cet été ? Et pourquoi Tomori a-t-il été exclu de l’équipe d’Angleterre qui a affronté l’Allemagne le mois dernier au lieu du défenseur central hors de forme de Manchester United, Harry Maguire?

L’ancien manager de Chelsea Frank Lampard, en charge lorsque Tomori a été limogé en 2020, et le patron de l’Angleterre Gareth Southgate sont les mieux placés pour répondre à ces dilemmes.

Pourtant, Tomori, qui a quitté Chelsea pour un premier prêt à l’AC Milan en janvier 2021 avant un transfert de 24 millions d’euros l’été suivant, reconnaît qu’il a l’occasion de montrer qu’il est devenu un défenseur « plus intelligent ». Peut-être même un peu plus « méchant » après l’entraînement avec son coéquipier Zlatan Ibrahimovic.

« Chaque footballeur, quand vous montez sur le terrain, a un point à prouver », a déclaré Tomori, s’adressant aux médias anglais depuis Milan avant le match du groupe E de mercredi.

« De toute évidence, venant de Chelsea et étant anglais, il y a probablement cette motivation supplémentaire. Je suppose que vous pourriez dire que j’ai peut-être joué différemment [at AC Milan] ou quoi que ce soit.

« [The year] 2020 a été difficile, pas seulement pour moi, évidemment il y a eu le Covid donc c’était difficile pour tout le monde. J’avais juste envie de revenir sur le terrain, envie de jouer, et Milan m’a donné une opportunité et maintenant je suis là.

« C’est juste une autre chance pour moi de voir des visages familiers et, je suppose, de montrer comment j’ai évolué. Je sais que les gens ont regardé les matchs de Milan, mais revenir à Stamford Bridge où tout a commencé, c’est une autre chance de me montrer à nouveau. »

Fikayo Tomori explique comment Zlatan Ibrahimovic le rend "méchant" et comment il a quelque chose à prouver
Tomori, qui compte trois sélections en Angleterre, faisait partie de l’équipe d’Angleterre pour affronter l’Italie pour le match de la Ligue des Nations le mois dernier, mais a été omis pour le match contre l’Allemagne.

Comment Zlatan a rendu Tomori plus « méchant »

Milan, qui présentera son premier Scudetto en 11 ans aux fans du Boxpark de Wembley mardi soir, est une équipe en pleine renaissance. Tomori a été au cœur de tout cela.

D’être « ébloui » lorsqu’il a rencontré l’ancien défenseur légendaire Paolo Maldini, aujourd’hui directeur technique de l’AC Milan, jusqu’à être « plus concentré » dans les matchs, Tomori a l’impression d’être « né dans » une équipe qui « est fière de son défendre ».

« Je pense que je suis un défenseur plus intelligent, qu’il s’agisse de petites fautes ou de positionnement », dit-il. « Étant en Italie, les joueurs sont connus pour être de bons défenseurs, être difficiles à battre, être méchants et des trucs comme ça. C’est définitivement quelque chose que j’ai retenu – combien de fierté, combien d’efforts et combien de détails sont mis dans chaque phase de défense. »

Quels que soient les doutes que Lampard et Southgate peuvent avoir, les statistiques de la Serie A confirment son amélioration.

Depuis ses débuts, Milan concède en moyenne 0,8 buts par match avec Tomori dans l’équipe. Mais il bondit à une moyenne de 1,3 buts encaissés lorsqu’il ne joue pas.

De même, le pourcentage de victoires passe de 57 % sans le joueur né au Canada à l’équipe, contre 70 % lorsqu’il l’est.

Ibrahimovic est actuellement blessé et n’a pas pu s’entraîner car la course au titre a atteint son apogée la saison dernière. Mais Tomori attribue au Suédois de 41 ans, qui a remporté le Scudetto à deux reprises avec Milan lors de deux périodes différentes, son inspiration sur et en dehors du terrain.

« En vous entraînant contre Zlatan, vous ne pouvez pas vraiment être trop timide car si vous l’êtes, il marquera 10 buts contre vous », ajoute Tomori. « Donc, vous devez être un peu plus dur, vous devez être méchant dans un sens. Évidemment, avoir un joueur comme lui, qui a joué contre les meilleurs du monde, va faire de moi un meilleur défenseur.

« C’est une figure si complète et l’avoir dans un vestiaire, surtout la saison dernière quand il a été blessé pour beaucoup, nous pouvions encore voir l’impact qu’il a eu. Le simple fait d’être là avec l’équipe, sa voix, la façon il voit le jeu, l’avoir autour de l’équipe nous a certainement aidés, c’est sûr. »

Fikayo Tomori explique comment Zlatan Ibrahimovic le rend "méchant" et comment il a quelque chose à prouver
Tomori profite de la vie à Milan et s’est fait aimer de ses coéquipiers

« Pas de plafond » pour Milan ou Tomori

En plus de ses performances assurées sur le terrain, Tomori a également impressionné les fans par sa maîtrise de l’italien. Cela donne l’impression qu’il se sent chez lui à Milan.

Les amis peuvent visiter pour des « mini vacances », attirés par des vols bon marché et la puissance dominante du stade de Milan, le San Siro.

Le succès de la saison dernière a conduit à un nouveau contrat, gardant Tomori au club jusqu’en 2027. Il dit qu’il se sent « très à l’aise » en Italie et se voit là-bas « pour les prochaines années » plutôt que de retourner en Premier League.

« Si j’ai signé un gros contrat, c’est en partie parce que je me sens très à l’aise », dit-il. « Quand des amis ou de la famille viennent, ils s’amusent ici et tout le monde se sent bien accueilli dans la ville. Il y a une chaleur à Milan.

« Quand je suis arrivé ici, je voulais juste apprendre l’italien, pouvoir communiquer quand je sortais et apprendre les phrases sur le terrain avec mes coéquipiers. Je faisais beaucoup de cours quand je suis arrivé , mais maintenant je me débrouille, en parlant et en écoutant.

« C’est ce qui m’a aidé à m’intégrer dans la culture et dans l’équipe. »

Certains pourraient dire que le déménagement à Milan n’a pas aidé à son intégration dans l’équipe d’Angleterre. Tomori dit qu’il n’est « pas sûr » si plus de crédit aurait dû être accordé à sa première victoire au titre.

Mais il y a de bonnes nouvelles pour Southgate. La quête d’amélioration continue de Tomori signifie qu’il est critique quant à ses performances jusqu’à présent cette saison, et sait que sa meilleure façon d’atteindre la Coupe du monde est de continuer à impressionner avec Milan, à partir de mercredi.

Le sélectionneur anglais bénéficiera également d’un défenseur évoluant dans une équipe encore portée par le succès de la saison dernière.

Tomori a ajouté: « Si je parle honnêtement, je ne pense pas avoir commencé la saison comme je le voulais. L’équipe a bien joué et j’ai joué, mais lentement je reviens aux niveaux que je connais. Peut-être il y a des moments dans les matchs où je sais que j’aurais pu faire mieux, mais c’est à moi de corriger.

« En ce qui concerne l’Angleterre, c’est toujours un honneur d’être appelé et quand j’y suis, j’essaie juste de faire de mon mieux. Si je ne joue pas, je vais continuer à essayer de rester dans l’esprit du manager, que ce soit c’est en Angleterre pour s’entraîner ou si c’est ici à Milan.

« Il y a une histoire où Milan a remporté la Ligue des champions et bien sûr, nous aimerions faire partie de cette histoire. La saison dernière, personne ne nous avait vraiment poussés à gagner le Scudetto, mais nous connaissions la qualité que nous avions et nous avons travaillé dur.

« Si nous abordons chaque match de la Ligue des champions comme ça, qui sait où cela peut nous mener. Pour nous en tant qu’équipe, je ne pense pas que nous puissions vraiment nous fixer un plafond. »