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Le score était de 2-0 pour le Saint André contre Flamengo quand Dodo a été appelé pour participer à la finale de Coupe du Brésil 2004. À la 35e minute de la seconde période, le milieu de terrain avait du mal à croire qu’il se retrouverait sur le terrain, dans un Maracanã bondé.

Avant le début du match, il avait été impressionné par les cris des supporters de Flamengo. Le jeune homme a même appelé sa famille juste pour leur montrer le bruit. Il semblait avoir un haut-parleur allumé au volume le plus élevé à l’intérieur du vestiaire.

Les murs tremblaient.

Même s’il ressentait une forte montée d’adrénaline dans tout son corps et des papillons dans le ventre lorsqu’il voyait des noms renommés de l’autre côté, Dodô ne tremblait pas.

L’envie était si grande qu’il parvint à peine à entendre les instructions avant de prendre la place d’Elvis, le nom principal de cette soirée. Le numéro 10 avait délivré une passe décisive sur le premier but d’Andreense et a également marqué le deuxième.

« Vous allez vous retenir pour que leur équipe ne monte pas. Mais quand vous avez le ballon, essayez de jouer. Allez-y et bonne chance ! », a déclaré l’entraîneur Sérgio Soares.

Le milieu de terrain a réfléchi à ce que ce serait de jouer pour une grande équipe devant autant de supporters toute la semaine.

« Lors du premier jeu, j’ai reçu une passe sur la ligne de fond, j’ai fait semblant d’avancer et je me suis arrêté. J’ai fait une coupure, (le défenseur) Fabiano Eller a passé le jeu, m’a touché la cuisse et a reçu un carton jaune. Tout le monde nous regardait ce jour-là. C’était ma chance de montrer mon football à tout le pays », a déclaré Dodô ESPN.com.br.

Avant le coup de sifflet final, le milieu de terrain a encore réussi quelques jeux supplémentaires, notamment un tacle sur le milieu de terrain Felipe, le principal meneur de jeu de l’équipe adverse.

Avec ce triomphe 2-0, Santo André est devenu la première équipe de São Paulo à battre Flamengo – et à devenir championne – lors d’une finale de la Copa do Brasil au Maracanã.

« Quand le match s’est terminé, j’ai beaucoup pleuré de joie. Je me souviens qu’il y avait beaucoup de supporters de Flamengo qui pleuraient dans les tribunes, déchirant et brûlant leurs maillots… C’était très mémorable ! »

« Nous avons fait une tellement grande fête que je crois que j’ai passé deux jours sans dormir, juste pour faire la fête (rires) ! »

Après la Copa do Brasil, le milieu de terrain a joué Série B de 2004 et la phase de groupes CONMEBOL Libertadores de l’année suivante. Lors du match nul contre palmiers loin de chez lui, il était titulaire.

« Je me souviens que je n’étais pas titulaire, mais (l’entraîneur) Sérgio Soares m’a fait jouer dès le début du match et c’était une expérience incroyable ! Ce furent les meilleurs moments de ma carrière. »

L’équipe ABC ne s’est pas qualifiée pour les huitièmes de finale, mais a battu Verdão chez Bruno Daniel et également Deportivo Táchira.

Le milieu de terrain a reçu quelques offres au cours de la période, mais les négociations n’ont pas abouti. En 2006, il quitte Santo André et commence à visiter plusieurs clubs : São Bento, Bragantino, Villa Rio, Anápolis, Força Sindical, Oswaldo Cruz, Matonense et Rio Branco.

Fin 2011, il décide de raccrocher les crampons, âgé de moins de 30 ans.

« Ma première fille était jeune et ma carrière n’allait pas bien. Les salaires étaient bas et les clubs retardaient souvent le paiement de plusieurs mois ou ne payaient même pas. J’ai commencé à jouer dans la plaine inondable, qui payait mieux et à temps. »

La vie après le football

Diplômé du lycée, Dodô n’avait d’autre métier que le football. Il s’est alors mis à faire des petits boulots pour subvenir aux besoins de sa famille. Il a aidé son oncle à livrer des denrées périssables aux restaurants avec un camion.

Il a ensuite suivi une courte formation en mécanique et a commencé à travailler dans la logistique dans une entreprise de gouttes oculaires du Grand São Paulo.

« J’ai suivi plusieurs cours et j’ai commencé à travailler comme magasinier sur un chariot élévateur. »

Il y a cinq ans, il a été embauché par une multinationale qui fabrique des couches, des serviettes hygiéniques et du papier toilette. Pour revivre un peu le bon vieux temps, il joue toujours dans les équipes de maîtres du Sport Club Corinthians de Franco da Rocha et de l’Unidos da Praça Vera Tereza, tous deux situés dans les plaines inondables.

« Les gens de l’entreprise ici savent que j’étais un joueur professionnel et ils m’appellent simplement « joueur » (rires). Ils me demandent beaucoup de choses sur l’époque où j’ai joué et comment s’est déroulée la finale de la Coupe du Brésil. Ils veulent tout savoir. (des rires). »

« Nous nous souvenons de cette époque et nous voulons remonter le temps pour faire les choses un peu mieux. Mais je ne peux me plaindre de rien. »

Même s’il ne pouvait pas vivre du football, Dodô menait une vie commune à la plupart des travailleurs brésiliens. A 40 ans, il est père de trois filles et continue de se battre.

« Ma femme, Amanda, est avec moi depuis 20 ans et m’a toujours soutenu. Sans elle, je n’aurais pas pu assurer la stabilité de notre famille et acheter notre maison. »

Fan de São Paulo, Dodô estime que l’équipe tricolore peut enfin remporter la Copa do Brasil. Cependant, il ne pourra pas assister au match contre Flamengo, qui se jouera ce dimanche, à 16 heures (heure de Brasilia), car il travaillera. Le mieux sera de le suivre à la radio ou sur téléphone portable…

« Je plaisante avec les gens en disant que si São Paulo perd, ce n’est pas grave parce que je sais ce que c’est d’être champion (rires). Mais sérieusement, je pense que São Paulo a tout en main car ils ont gagné leur premier match à l’extérieur (par 1 à 0). «