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Le seul entraîneur brésilien parmi les 53 équipes en lice pour les éliminatoires du eurocoupeSylvinho fera ses débuts officiels à la tête de Albanie ce lundi (27), à 15h45 (heure de Brasília), contre Pologne.

Sans embaucher d’équipe depuis son départ Corinthiensen février 2022, la mission du sélectionneur sera d’emmener la modeste sélection au tournoi pour la deuxième fois – les débuts remontent à 2016, en France.

L’accord pour assumer le poste a été scellé lors d’un dîner avec le président de la fédération locale, qui s’est tenu en Italie. Sylvinho sera secondé par l’ancien ailier argentin Pablo Zabaleta – qui était un collègue du Brésilien au Manchester City – et l’ancien milieu défensif Doriva, champion du monde de São Paulo en 1993, qui a formé Vasco et Ituano – dans lequel il a été champion de São Paulo en 2014 et São Paulo lui-même.

« Je suis content de l’opportunité que j’ai reçue. Notre équipe d’entraîneurs est internationale. J’espère porter le nom du football brésilien, mais j’ai appris beaucoup de choses en Espagne, en Angleterre et en Italie », a-t-il déclaré au ESPN.com.br.

« A l’époque en tant que joueur, Zabaleta avait déjà un grand intérêt pour la partie technique, physique et tactique. Notre relation a toujours été très bonne. Doriva est plus calme, mais Zabaleta et moi sommes plus agités (rires) », a-t-il déclaré.

Après avoir laissé sa famille au Portugal, le Brésilien s’est installé seul dans la ville de Tirana. Il dit que l’endroit a beaucoup de similitudes avec l’Italie, où il a vécu pendant quatre ans, notamment au niveau de la cuisine.

« Je n’ai pas d’interprète »

Depuis qu’il a raccroché les crampons, Sylvinho a assisté Vágner Mancini (Cruzeiro), Tite (Corinthiens et Brésil) et Roberto Mancini (Inter Milan). De plus, il a été entraîneur de Lyon et des Corinthians. Bien qu’il n’ait jamais entraîné d’équipe nationale, son expérience de quatre ans à la CBF a apporté des leçons à son nouvel emploi.

« Au club, vous pouvez corriger le travail au jour le jour, mais avec l’équipe nationale, vous devez travailler d’une manière très différente », a-t-il expliqué.

La mission du commandant ne sera pas facile. L’Albanie a peu de tradition de grands tournois internationaux.

« Je savais déjà que nous avions des athlètes dans les ligues majeures en Europe, principalement en Italie. Il y a beaucoup d’enfants et de petits-enfants d’Albanais nés dans d’autres pays qui ont le potentiel d’être appelés. Je suis aussi le championnat local, qui révélé plusieurs acteurs pour les grandes scènes de l’Europe ».

« J’ai voyagé assez souvent pour voir les joueurs de près et leur parler. Nous voulons développer un travail avec une grande intensité », a-t-il expliqué.

Comme il parle plusieurs langues, l’entraîneur dit n’avoir aucun problème à communiquer avec les officiels de la fédération et les athlètes.

« Je n’ai pas besoin d’interprète pour l’instant car la grande majorité parle italien ou anglais, ce qui m’a facilité la tâche. Certains parlent même espagnol. J’ai appris à parler italien pour être l’assistant de Roberto Mancini à l’Inter Milan puis rester à Milan pendant l’équipe nationale brésilienne ».

Le groupe albanais comprend également la Pologne, la République tchèque, la Moldavie et les îles Féroé. Les deux premiers placés de chaque groupe seront qualifiés pour l’Euro et les trois autres places seront départagées lors d’un repêchage.

« Notre groupe est très équilibré et difficile. Il n’y a que huit matchs. Notre intention est de concourir pour l’un des postes vacants. Nous avons des athlètes qui ont une bonne qualité physique et technique. Mettons nos idées pour cela ».