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Corinthiens et Argentinos Juniors disputeront leur premier match officiel ce mercredi (19), à la Neo Química Arena, à São Paulo, pour le deuxième tour de la CONMEBOL Libertadores. Mais il y a une histoire qui unit les clubs. Un amical qui aurait dû s’éterniser comme le premier affrontement entre Sócrates et Maradona.

C’était il y a 40 ans, à Manaus, dans l’ancien stade Vivaldo Lima. Même si Sócrates était mieux connu (parce qu’il était aussi plus âgé), la vedette de la rencontre était Maradona.

À l’âge de 20 ans, il avait un curriculum vitae de gens formidables en tant que champion et protagoniste de la Coupe du monde moins de 20 ans en 1979, avec six buts en six matches, meilleur buteur du pays de 1979 à 1980 et élu deux fois meilleur joueur d’Amérique du Sud par le journal « El Mundo », du Venezuela, à l’époque la récompense la plus respectée sur le continent .

Il était encore le nom attendu pour mener l’Argentine au deuxième championnat du monde en 1982 et, pour certains, il méritait déjà le titre de meilleur joueur du monde après Pelé.

Dans ce contexte, un manager de Manaus a eu l’idée de rechercher Maradona pour lui faire découvrir la ville, qui au début des années 1980 avait l’habitude d’accueillir de grands matchs. Ce fut le cas de Fast x Poland, Fast x New York Cosmos et des duels entre Flamengo et Vasco.

« J’étais le président du Nacional FC et je suis allé parler au Juniors argentins organiser un match de Maradona à Manaus », a déclaré Manoel Chaves, 76 ans, aujourd’hui président d’honneur du club, promoteur du match du 21 novembre 1980.

Il a rappelé que la négociation avec les dirigeants du club argentin avait été rapide, réglée en quelques jours, même s’il avait quitté Buenos Aires avec « la puce derrière l’oreille ».

« Ils ont refusé de signer un contrat dans lequel la présence de Maradona serait indispensable [para a realização da partida]. Les réalisateurs pensaient que l’image de leur joueur vedette ne pouvait pas être placée dans un jeu dans lequel ils ne seraient pas sûrs qu’il aurait un large public », a déclaré Manoel Chaves au rapport.

Ainsi, pour garantir la présence publique et la large couverture médiatique souhaitées par les Argentins, le président de Nacional-AM a pensé à faire venir une équipe de l’axe Rio-São Paulo. Et l’invité était les Corinthiens de Socrate.

« J’ai connu un homme d’affaires qui était ami avec les dirigeants des clubs de São Paulo. Corinthians était le club de São Paulo qui amenait le plus de monde dans les stades, à l’intérieur ou à l’extérieur de l’État, il traversait une phase magnifique, et ce serait comme un Brésil x Argentine, un classique sud-américain, pour les fans de Manaus » , a déclaré le directeur. .

Un article paru dans « Folha de S.Paulo » à l’époque indique que l’équipe du Parque São Jorge a reçu 25 000 dollars (aujourd’hui, avec la correction de l’inflation, ce serait 76 100 dollars). Même montant destiné aux Argentinos Juniors sans Maradona. Le montant passerait à 40 000 dollars américains (aujourd’hui 121 700 dollars américains) si l’équipe argentine choisissait la star comme titulaire.

Après tant d’années, Manoel Chaves dit qu’il ne se souvient pas du montant déboursé, bien qu’il ait déclaré avoir rempli tout ce qui avait été convenu dans le contrat. Ses souvenirs de ce Corinthians sont également différents de la phase réelle de l’équipe.

L’équipe a échoué dans l’état, étant éliminée par Ponte Preta en demi-finale du deuxième tour. Le conseil d’administration a déclaré dans la presse qu’il était temps de faire peau neuve. En coulisses, Vicente Matheus était en fin de mandat plus que jamais aux élections.

L’équipe d’alvinegro comptait le gardien Jairo, les latéraux Zé Maria et Wladimir, les défenseurs Amaral et Caçapava, les milieux de terrain Djalma, Biro Biro, Basílio et Sócrates et les attaquants Geraldão, Wilsinho et le nouveau venu Búfalo Gil.

« L’entraîneur était Osvaldo Brandão et c’était une grande équipe, très dure, comme c’est l’histoire des Corinthians. Celui qui n’était pas d’accord était Socrate. Il était le thermomètre, le patron », a déclaré l’ancien ailier droit Búfalo Gil, aujourd’hui âgé de 69 ans et résidant à Maricá.

« C’est pourquoi les journaux ont promu le jeu à Manaus sous le nom de Sócrates x Maradona. Certains journalistes ont voulu faire cette comparaison, mais cela n’a pas été possible. Sócrates était déjà un nom, le grand joueur que le Brésil a vu lors de la Coupe du monde 1982. Maradona s’appelait encore juste Diego et de nombreux joueurs des Corinthians ne savaient même pas qui il était », a-t-il ajouté.

Búfalo Gil se considère comme une exception car il avait déjà entendu parler de Maradona lors de la Coupe du monde 1978 en Argentine. La presse locale a attaqué l’entraîneur César Luís Menotti pour avoir coupé le garçon alors âgé de 17 ans…

« Mais peu de gens le savaient car il n’y avait pas de transmission de matchs de l’Argentine au Brésil. Vous connaissiez les joueurs qui jouaient contre et à travers les matchs des Coupes. Je me souviens qu’à Manaus, j’ai partagé une chambre avec Sócrates et lui ai demandé : ‘Gee Magrão, qui est ce gamin là-bas auquel ils te comparent ?’ Et il n’en avait aucune idée non plus », a déclaré Gil.

Attentes à Manaus

Les délégations Corinthians et Argentinos Juniors sont arrivées dans la ville de Manaus le 19 novembre 1980, ce qui a permis à chaque équipe de s’entraîner et de prendre contact avec le public.

Mais tout le monde voulait voir Maradona.

Certains journaux locaux appelaient déjà l’affrontement le « Jeu du Siècle », le même nom utilisé huit mois plus tôt pour Fast Club x New York Cosmos, qui avait Pelé (qui n’a pas joué) comme l’un des intermédiaires et s’est soldé par un match nul, à Vivaldão , avec plus de 58 mille personnes.

La délégation des Corinthians a séjourné à l’hôtel Mônaco, tandis que les Argentinos Juniors se sont rendus à l’hôtel Ana Cássia. Les deux avec tous les frais payés par les promoteurs de l’événement.

La première surprise a été que Maradona n’est pas apparu avec l’équipe, ce qui a causé un malaise. Tout le monde voulait savoir où était la star.

« Je me souviens à l’époque que certains journalistes ont découvert qu’il y avait un Diego qui arrivait sur un vol d’Argentine à Manaus et ils sont allés à l’aéroport en pensant que ce serait Maradona, mais évidemment ce n’était pas le cas », a déclaré Luís Cláudio Chaves, Le fils de Maneca.

Il apparaît dans les journaux de l’époque que son père a même convoqué une interview pour appeler le public à ne pas rendre les billets. Dans l’interview, il a déclaré qu’il faisait confiance à Maradona pour honorer son engagement.

La charge liée à la présence de Maradona est restée jusqu’à ce que le ballon roule.

« J’ai dû me donner beaucoup de mal pour aller dans les radios, qui étaient dans le stade, pour justifier que les officiels [do Argentinos Juniors] ils s’étaient engagés à Maradona à ce moment-là », a déclaré Manoel Chaves.

Fête corinthienne

Du côté des Corinthiens, durant les deux jours précédant l’affrontement, Sócrates évita de donner des interviews, irrité par les comparaisons. Brandão, d’autre part, a démontré qu’il était fatigué des questions sur Maradona et a minimisé la réunion.

« Peu importe qu’il s’agisse d’Argentinos Juniors ou d’une autre équipe étrangère. Ce qui compte, c’est que les Corinthiens jouent bien et gagnent. La présence de Maradona n’est importante que dans la mesure où c’est un joueur qui fait le show, avec de beaux dribbles et des coups forts et précis », a déclaré Brandão, pour « O Estado de S.Paulo », à la veille du duel.

Au ESPN Brésil, Buffalo Gil a rappelé une autre histoire. « On a plaisanté avec Caçapava, qui était un milieu défensif venu de l’Internacional, en disant qu’il allait avoir un très gros problème avec Maradona ».

Caçapava n’a pas joué en amical, tout comme la grande star Maradona.

L’as argentin n’a pas voyagé avec la délégation à Manaus et la presse a découvert la raison. Il avait vraiment un autre rendez-vous. Il était avec Puma, son sponsor, en Allemagne, où il est allé tourner des publicités. Pour arriver à temps pour le match, il lui faudrait affronter un peu plus de 14 heures de vol en escale : Francfort, Paris, Manaus.

« Malheureusement, il n’est pas venu car la direction d’Argentinos Juniors ne l’a pas autorisé à venir », a déclaré Manoel Chaves. « Il n’est même pas venu ici. Il n’a pas atteint Manaus. Nous étions très frustrés sans la grande star de la soirée.

Quarante ans plus tard, les souvenirs de Búfalo Gil sont plus encourageants pour lui.

« Je pensais même qu’il avait joué ce match et que nous avions gagné avec lui sur le terrain, mais ce qui compte, c’est que nous ayons gagné. J’ai marqué. Je pense que c’était dans un mouvement intérieur entre Sócrates et Basílio. Le ballon est resté au bord de la surface, je l’ai pris un peu à l’intérieur, j’ai été facile à frapper avec ma jambe gauche, malgré le fait d’être droitier, et j’ai marqué le but », a-t-il déclaré en souriant.

Sans Maradona, les bilans sont mitigés. Ceux qui ont participé au jeu affirment qu’il y a eu une bonne réaction du public. Les quelques enregistrements montrent un peu plus de 5 000 payeurs et un revenu qui correspondrait en monnaie courante à un peu plus de 320 000 R$.

Il n’y a presque pas de vidéos du duel. TV Bandeirantes, la chaîne qui diffusait à São Paulo, n’a plus aucune copie dans ses archives. Nacional-AM n’a pas de photos.

La rencontre avec Sócrates a été reportée à l’année suivante, lorsque le Brésil et l’Argentine se sont affrontés pour le Mundialito. Les équipes ont fait match nul 1-1 et Maradona a marqué le but de l’albiceleste. Puis ils se sont affrontés deux fois de plus. Lors de la Coupe du monde 1982, l’équipe brésilienne s’est imposée 3-1 (aucun d’entre eux n’a marqué) et, le 13 janvier 1985, Napoli de Maradona a battu la Fiorentina de Sócrates par 1-0, à Florence, sur un but de l’Argentin.

Revenant au match amical en 1980, ceux qui étaient présents savent que si Maradona n’avait pas donné le « tuyau », les répercussions auraient été différentes, et le héros de la victoire aurait un exploit encore plus noble à raconter sur son court passage aux Corinthiens. (18 matchs et trois buts).

« Il ne fait aucun doute que ce serait le sujet de la chronique sportive et le titre serait ‘Les Corinthiens battent l’équipe de Maradona’, et grâce à mon but », a déclaré Búfalo Gil en souriant.

Prochains matchs des Corinthians:

  • Juniors argentins (C) – 19/04, 21h30 – CONMEBOL Libertadores

  • Goias (F) – 23/04, 19h – Championnat du Brésil

  • Rémo (C) – 26/04, 21h30 – Coupe du Brésil