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Après avoir remporté quatre victoires et fait un match nul lors de ses cinq derniers matchs de Ligue 1, l’Olympique de Marseille s’est rapproché du podium depuis le début du mois de décembre. Cependant, la Coupe d’Afrique des Nations pourrait interrompre l’élan de l’équipe marseillaise.

À partir du 13 janvier, la Coupe d’Afrique des Nations se déroulera en Côte d’Ivoire et se terminera le 11 février. Pendant cette période, près de 70 joueurs de Ligue 1 pourraient manquer à l’appel. Certains clubs seront plus touchés que d’autres. On peut notamment penser au Paris Saint-Germain, qui devra seulement se passer d’Achraf Hakimi, sélectionné avec le Maroc.

D’autres équipes seront en revanche beaucoup plus impactées, comme le FC Lorient, le FC Metz, Le Havre ou encore l’Olympique de Marseille. Bien que les listes finales n’aient pas encore été dévoilées, neuf joueurs marseillais ont déjà été présélectionnés : François-Régis Mughe (Cameroun), Simon Ngapandouetnbu (Cameroun), Chancel Mbemba (RD Congo), Bamo Meïté (Côte d’Ivoire), Ismaïla Sarr (Sénégal), Iliman Ndiaye (Sénégal), Pape Gueye (Sénégal), Azzedine Ounahi (Maroc) et Amine Harit (Maroc).

L’OM, en avance sur les autres équipes du Top 6

Pour donner une idée plus précise, seul l’OGC Nice (six joueurs présélectionnés) est assez affecté, tandis que Monaco (5), Lens (5), Lille (3) et le PSG (1) disposent d’un effectif suffisamment profond pour faire face à ces absences. Interrogé sur le recrutement de joueurs africains, Pablo Longoria a été très clair à ce sujet. « Pour l’OM, l’attrait se trouve sur le marché africain. L’OM attire plus que les autres clubs. Ce serait dommage de ne pas profiter de cet avantage sur ce marché », a expliqué le président marseillais.

Certains clubs devront donc s’adapter lors du mercato hivernal, et l’OM est en tête de liste. Lors de la même conférence de presse, Longoria avait expliqué que plusieurs renforts arriveraient à Marseille. Gennaro Gattuso a d’ailleurs dressé les profils dont il avait besoin pour la deuxième moitié de la saison.