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Igor Paixão est actuellement le point culminant d'une équipe de premier plan dans une ligue nationale en Europe, mais tout n'a pas été facile dans la vie du joueur de 22 ans. Né dans une communauté quilombola à Amapá, l'actuel joueur de Feyenoord, Pays-Bas, a commencé sa carrière dans le football en jouant avec une balle en papier. Et il a été refusé par trois grands clubs avant de finalement avoir une opportunité.

« Dès mon plus jeune âge, j'aimais déjà le football, alors je fabriquais des balles en papier pour frapper. Mon rêve de devenir joueur s'est réalisé à l'âge de 7 ans, lorsque j'ai intégré l'école de futsal du Clube São José. Santos, Corinthiens, Flamengo e Coritiba», a-t-il commencé, qui n'a été agréé qu'au club du Paraná. « Mon père m'a inscrit au tamis en 2014, alors que j'avais 13 ans. Il y avait 40 garçons de différentes régions du Brésil et j'étais le seul à réussir. »

À Coritiba, Igor a mis du temps à saisir une opportunité. Toujours en tant que joueur de base, il a été prêté à Londrina. Et il n'a commencé à apparaître dans l'équipe principale qu'après le retour du rival local. Lors de la série B 2021, l'attaquant a gagné de la place et est devenu l'un des principaux acteurs chargés d'accéder à la première division.

Les bonnes performances se sont poursuivies au premier semestre 2022. Et l'athlète a commencé à attirer l'attention de nombreux clubs, tant au Brésil qu'à l'étranger. « Flamengo a fait une enquête, mais il n'y a pas eu de négociation. D'autres grands clubs du Brésil ont également sondé, mais je pense que parce que c'était au milieu de la saison, il n'a pas avancé pour la négociation. »

A cette époque, Igor figurait sur la liste des intérêts de Jorge Jesus, qui venait de prendre la relève Fenerbahçe, de la Turquie. Mais il a été vendu à Feyenoord, qui le surveillait depuis un certain temps.

« L'entreprise qui gère ma carrière a été contactée par Feyenoord fin 2021 pour connaître ma situation avec Coritiba, la durée du contrat et les indemnités de transfert. Et puis en avril/mai 2022, les premières négociations ont commencé par la négociation . Nous avons toujours pensé que jouer en Hollande et à Feyenoord serait fantastique pour moi. Nous sommes absolument sûrs d'avoir pris la meilleure décision. »

Au début, l'athlète a souffert de l'adaptation, mais a rapidement commencé à se démarquer. Au point où Feyenoord est actuellement en tête d'une ligue qui a Ajax e PSV comme les grandes puissances. Il a également été le héros de la qualification pour les quarts de finale de la Coupe des Pays-Bas. Dans le duel avec NEC, il a marqué un but dans le temps additionnel en seconde période, assurant l'égalité, puis a tiré le penalty décisif.

« Les premiers mois ont été très difficiles sur tout (langue, culture, club), mais maintenant je m'adapte très bien. Un championnat très différent. La dynamique du jeu, la tactique et beaucoup d'intensité sont des points. Mais « Nous avons une équipe forte et unie. Notre entraîneur a fait un excellent travail. Il parvient à garder les athlètes motivés et exige toujours le maximum de chacun. Nous partons à la recherche du titre. C'est l'objectif. »

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Aux Pays-Bas, Igor Paixão a rencontré une grande référence dans sa carrière : « Van Persie n'est pas seulement une grande idole du football néerlandais, mais du football mondial. Nous avons déjà suivi une formation sur les fondamentaux et fini avec lui. Ce fut une excellente expérience d'apprentissage » , lui a-t-il célébré, à propos de l'ancien joueur de Arsenal e Manchester United et qui est actuellement l'entraîneur de l'équipe des moins de 20 ans de Feyenoord.

Avenir

Malgré le peu de temps passé en Europe, les trois buts et les deux passes décisives de la saison le font déjà spéculer dans les plus grands clubs. Un transfert, cependant, n'est pas dans l'esprit de l'athlète, qui veut concourir dans le Ligue des champions la saison prochaine pour Feyenoord. « Je suis très heureux ici. Je sais que je dois encore beaucoup m'améliorer. Ma concentration est totale. L'entreprise qui gère ma carrière s'occupe des choses en dehors du terrain et mon objectif est de travailler dur et de toujours évoluer. Ma prochaine étape est, sans aucun doute, de me battre pour ce titre, ce serait mon premier en Europe. Jouer la Ligue des Champions serait super aussi. »

Si un changement d'équipe n'est pas prévu, faire partie du Équipe brésilienne en préparation de la Coupe du monde de 2026, oui : « Je sais qu'être appelé dans l'équipe nationale brésilienne est très difficile, mais j'ai hâte d'y être. Ce serait un rêve devenu réalité. »