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Thomas Frank: le parcours du manager de Brentford des U17 du Danemark à la Premier League

Inconnu au Royaume-Uni lorsqu’il a rejoint Brentford en tant qu’entraîneur-chef adjoint en 2016, Thomas Frank est maintenant sur le point de mener le club à son plus haut classement en championnat en 85 ans.

Avant son arrivée à Londres, cependant, le Danois avait déjà passé 20 ans à développer son métier.

Le voyage a commencé avec les moins de 8 ans du club de sa ville natale, Frederiksvaerk, avant de devenir entraîneur des moins de 17 ans du Danemark, qu’il a emmené aux Championnats d’Europe 2011.

Au cours de ce tournoi, le Danemark a battu les hôtes de la Serbie, de la France et d’une équipe d’Angleterre composée de Jordan Pickford et Raheem Sterling.

« Il cherchait toujours à s’améliorer et avait un plan pour chaque étape », a déclaré l’attaquant Lee Rochester Sorensen, qui faisait partie de cette équipe danoise U17.

« Thomas a toujours eu un plan A, B et C, indiquant clairement ce qui était nécessaire à travers les quatre phases de jeu, de notre gardien de but à nos attaquants – il nous disait comment presser nos adversaires et les raisons pour lesquelles. »

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Le Danemark avait enduré une campagne de qualification éprouvante pour les nerfs, ne s’assurant sa place en finale que lors de son dernier match avec un vainqueur dans les arrêts de jeu contre la Grèce.

Rochester Sorensen a été nommé sur le banc pour le match d’ouverture contre la Serbie – et une bonne communication était clairement importante pour Frank.

« En tant qu’entraîneur, il était attentif à ceux qui étaient déçus de ne pas faire partie du onze de départ », a-t-il déclaré. « Il vous convoquait dans son bureau et vous expliquait sa décision, tout en vous remerciant pour votre travail acharné.

« Il était juste aussi. Si ceux qui partaient ne jouaient pas, il laisserait tomber des joueurs – il exigeait et attendait beaucoup de nous. »

Avant le match, Frank a organisé une séance d’entraînement légère pour tester les prouesses défensives de ses joueurs sur coups de pied arrêtés – et le patron a montré qu’il n’était pas à l’abri de perdre son sang-froid.

En tant que remplaçant, Rochester Sorensen a été le premier à tester la défense avec un coup franc, envoyant le ballon dans la lucarne. « Le gars suivant a également mis son coup franc dans la lucarne », a-t-il expliqué.

« Thomas est devenu balistique en disant » Je peux toujours changer le onze de départ « . Il pouvait se mettre en colère même s’il était un gars sympa. »

Le jeune Danois ne savait pas si Frank s’attendait à ce que son mur saute plus haut ou que son gardien de but réagisse plus rapidement, mais ce qui était clair, c’est que Frank accordait une attention particulière aux moindres détails lorsqu’il s’agissait d’attaquer et de défendre des coups de pied arrêtés.

Le Danemark a atteint les demi-finales du tournoi, lorsqu’il a finalement perdu contre l’Allemagne.

Ils ont également disputé la Coupe du monde des moins de 17 ans cette année-là au Mexique, clôturant une période réussie mais intense, au cours de laquelle l’équipe a passé beaucoup de temps ensemble.

Thomas Frank: le parcours du manager de Brentford des U17 du Danemark à la Premier League
Après avoir atteint les demi-finales des Championnats d’Europe U17, l’équipe danoise de Frank n’a pas réussi à gagner un match à la Coupe du monde U17

C’était la saison où Barcelone a remporté son quatrième titre en Ligue des champions, avec la célèbre formation de Xavi, Iniesta et Messi.

« Nous regardions beaucoup de ces matchs ensemble », a déclaré Rochester Sorensen. « Thomas deviendrait fou d’excitation si l’un de ces joueurs faisait quelque chose de spécial. »

Frank a continué avec la formation des jeunes danois jusqu’en 2013, date à laquelle il s’est vu offrir un rôle d’entraîneur de la première équipe chez les géants danois de la Superliga Brondby. Le club n’avait pas levé le titre depuis 2005, l’ayant remporté six fois entre 1988 et 1998.

Le milieu de terrain de Viking Stavanger, Martin Ornskov, n’était pas aussi familier avec Frank que ses jeunes compatriotes lorsqu’il a reçu un appel lui demandant de rejoindre Brondby et d’aider à ramener le club au sommet.

Avec le recul, il pense que Frank pensait pouvoir reproduire ce qu’il a fait dans le football junior à Brondby.

« Il a fait quelques erreurs au début », a-t-il déclaré. « Et parfois il était un peu mou. »

C’étaient les problèmes de démarrage d’un entraîneur faisant le saut vers le football senior, Ornskov rappelant que les joueurs dépassaient parfois la marque avec des tacles à l’entraînement. Avec le temps, Frank a mis en place des mesures pour montrer qui était le patron.

L’entraînement s’est terminé par des matchs à petite échelle. Si une équipe perdait par cinq buts, elle devrait rester pour un entraînement supplémentaire.

Thomas Frank: le parcours du manager de Brentford des U17 du Danemark à la Premier League
Frank a passé près de trois ans à la tête de Brondby dans l’élite danoise

Ornskov a apprécié l’approche collaborative de Frank.

« Il y avait des moments où il discutait de solutions avec nous pendant les matchs », a-t-il déclaré. « Loin de voir ça comme une faiblesse, j’ai vu ça comme une force. »

L’ancien milieu de terrain de Brondby se demande si cela fait partie de la mentalité danoise – lorsqu’on lui dit de faire quelque chose n’est pas suffisant s’il n’est pas informé du but derrière cela. Son appréciation ? La plupart des joueurs l’aimaient.

Cependant, il y avait une pression sur Frank pour ramener les jours de gloire au club.

Il parlait souvent du processus pour changer la fortune du club, qui a vu certains dans la presse se moquer de lui.

En ce qui les concerne, Frank devait oublier tout processus et commencer à gagner. Le titre de Superliga est resté insaisissable, Brondby ne terminant pas plus haut que troisième au cours des trois saisons de Frank à la tête.

À l’époque, Ornskov pouvait-il voir Frank entraîner en Premier League ?

« Je n’en étais pas sûr », a-t-il déclaré. « Je savais qu’il serait aimé en tant que personne et qu’il pourrait évoluer en tant qu’entraîneur, mais travailler en Premier League sans avoir l’expérience ou être un grand nom est un énorme test.

« Mais le truc avec Thomas, c’est qu’il était toujours si curieux du football – il vivait pour le jeu. J’ai vu un entraîneur différent à la fin de mes trois années avec lui. »

Après avoir rejoint Brentford en tant qu’entraîneur-chef adjoint en décembre 2016, Frank a remplacé Dean Smith en tant que patron des Bees en octobre 2018 – et a mis fin à l’exil de haut vol du club via les barrages en 2021.

Désormais plus expérimentés encore – et avec son équipe dans le remaniement pour la qualification européenne – les supporters de Brentford seront sans aucun doute ravis que Frank, 49 ans, ait pris ses distances avec le poste de direction vacant à Tottenham.

La suggestion sous-jacente est qu’il pense qu’il y a plus à faire au Gtech Community Stadium.

Si la trajectoire de carrière de Frank au fil des ans est quelque chose à dire, c’est une très bonne nouvelle pour l’avenir de Brentford.

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