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Appel à une augmentation de salaire et de prix après le succès de Wafcon

La Coupe d’Afrique des Nations féminine (Wafcon) de cette année au Maroc a fait monter les enchères pour le football féminin à travers le continent, mais le prochain défi consiste à capitaliser sur son succès.

Élargi à 12 équipes et avec une augmentation des prix en argent de la Confédération africaine de football (Caf), le tournoi a vu des foules record pour les matchs féminins et a culminé avec L’Afrique du Sud soulève le trophée pour la première fois.

« Cela a été fantastique mais il y a toujours plus à faire », a déclaré l’entraîneure gagnante Desiree Ellis à BBC Sport Africa.

« La prochaine étape consiste à structurer les ligues et à professionnaliser le sport. Si nous voulons rivaliser avec le reste du monde, c’est la voie à suivre car il y a suffisamment de talents en Afrique pour gagner une Coupe du monde. »

Une foule de 45 562 personnes a regardé la demi-finale entre le Maroc et le Nigeria, la finale entre les hôtes et l’Afrique du Sud battant à nouveau ce record avec plus de 50 000 personnes présentes au stade Prince Moulay Abdellah.

L’international ougandais Jean Sseninde a qualifié l’ambiance d' »électrique », tandis qu’Isha Johansen, l’ancienne présidente de la Sierra Leone Football Association, s’est dite « stupéfaite » par le nombre de personnes dans les tribunes à Rabat.

« Je pense que nous avons créé des modèles », a déclaré Sseninde à BBC Sport Africa. « Nous avons inspiré des générations de jeunes footballeurs à travers ce tournoi. »

  • Jane espère que la victoire de Wafcon unira l’Afrique du Sud

Le Maroc a beaucoup investi dans le football féminin ces dernières années, les Lionnes de l’Atlas terminant deuxièmes à leur retour à Wafcon après 22 ans d’absence.

« Juste en voyant le Maroc avec ce qu’il a fait et l’investissement qu’il a fait, je pense que le football féminin et de nombreux pays en tireront des leçons », a déclaré l’ancienne internationale nigériane Mercy Akide.

« Quand je vois ces pays qui investissent, si vous lui donnez quatre ou cinq ans, ça va être incroyable, je suis tellement reconnaissante d’être encore en vie pour voir ce que la Caf fait pour le football féminin. »

L’Afrique du Sud a remporté un prix amélioré de 500 000 $, mais il reste encore un vaste écart par rapport aux récompenses offertes dans le jeu masculin, étant donné que le Sénégal a remporté 5 millions de dollars pour son triomphe à la Coupe des Nations en février.

Le groupe d’étude technique de la CAF a maintenant recommandé que Wafon passe de 12 à 16 équipes, tandis qu’au niveau des clubs, la deuxième édition de la Ligue des champions féminine africaine à huit équipes est prévue en octobre au Maroc.

Combler l’écart avec le Nigeria

Wafcon 2022 : L'Afrique peut-elle capitaliser sur le succès du tournoi au Maroc ?
L’Afrique du Sud avait perdu quatre finales Wafcon – dont deux contre le Nigeria – avant de finalement soulever le trophée ce mois-ci

Le Nigeria, neuf fois champion, s’est rendu en Afrique du Nord en tant que favori pour décrocher un quatrième titre consécutif, mais a été battu aux tirs au but par le Maroc dans le dernier carré et a terminé quatrième après une défaite 1-0 face à la Zambie lors du barrage pour la troisième place.

Akide, vétéran de trois Coupes du monde, de deux Jeux Olympiques et vainqueur de trois titres africains avec les Super Falcons, a déclaré que le niveau du football au Maroc était « le plus haut niveau ».

« La qualité depuis mon époque s’améliore », a ajouté Akide, 46 ans.

« L’Afrique du Sud est arrivée jusqu’ici et je félicite mon amie Deisree pour ce qu’elle a fait pour cette équipe. En regardant l’équipe du Maroc, l’entraîneur [Reynald Pedros] a fait un travail incroyable.

« La concurrence s’intensifie et d’autres pays rattrapent leur retard. Tout le monde croit maintenant qu’ils peuvent battre le Nigeria. »

Ellis avait déjà perdu des finales avec l’Afrique du Sud en tant que joueur et entraîneur, et tenait également à faire l’éloge de la concurrence accrue.

« C’est fantastique de voir que les pays font tous leur part pour le football féminin », a déclaré Ellis.

« Vous regardez certains des pays qui n’étaient pas là, comme la Guinée équatoriale, double championne, comme le Mali, qui était demi-finaliste [in 2018]donc ça montre que le jeu grandit. »

Johansen, qui est maintenant membre élue du conseil de l’instance dirigeante mondiale de la Fifa, estime que les femmes ont démontré qu’elles méritaient davantage de ressources et d’attention.

« Nous ne sommes pas différents des hommes – nous avons un talent naturel », a-t-elle déclaré.

« Cela prouve également que nous n’avions pas tort de croire que nous devrions pousser pour notre espace, pour donner à ces filles la plate-forme pour grandir. Je suis super fière de faire partie de ce voyage pour développer le jeu sur ce continent. « 

Progresser en Coupe du monde féminine

Wafcon 2022 : L'Afrique peut-elle capitaliser sur le succès du tournoi au Maroc ?
Les supporters marocains ont offert un soutien passionné à Wafcon et participeront à la Coupe du monde féminine l’année prochaine

Les demi-finalistes du Wafcon se sont toutes qualifiées pour la Coupe du monde féminine de l’année prochaine en Australie et en Nouvelle-Zélande, le quota d’équipes africaines augmentant des trois côtés lors de la dernière édition en France en 2019.

Le Maroc et la Zambie feront leurs débuts dans le tournoi mondial élargi à 32 équipes, tandis que le quatuor pourrait encore être rejoint par deux autres équipes, avec Le Sénégal et le Cameroun entrent en barrages interconfédérations en février.

Le Nigeria, en 1999, est la seule équipe africaine à atteindre les quarts de finale de la Coupe du monde, mais Johansen est déjà plein d’optimisme pour les représentants du continent l’année prochaine.

« Je suis tellement excitée. C’est incroyable, vraiment, d’avoir quatre équipes africaines en Coupe du monde, c’est historique », a-t-elle déclaré.

« Je pense que nos équipes seront à la hauteur de l’occasion et nous rendront fiers. »

Pendant ce temps, Sseninde pense que l’impact du Wafcon de cette année peut aider à faire du football féminin la prochaine « grande chose » en Afrique.

« Nous devons continuer à pousser et à nous battre dur parce que nous voulons être meilleurs que l’Europe, nous voulons être compétitifs sur la scène mondiale », a-t-elle ajouté.

L’attaquante nigériane Asisat Oshoala a été couronnée joueuse de l’année de la CAF pour la cinquième fois la semaine dernière et souhaite que les jeunes de toute l’Afrique aient la possibilité de s’épanouir.

« Quand j’étais à l’école, j’avais des joueuses qui étaient bien meilleures que moi, mais elles n’étaient pas soutenues par leurs parents ou n’avaient pas accès à des clubs sportifs appropriés », a déclaré la star de Barcelone, âgée de 27 ans. .

« C’est mon rêve de voir les gens grandir et de voir les jeunes filles grandir au plus haut niveau. »

Wafcon 2022 : L'Afrique peut-elle capitaliser sur le succès du tournoi au Maroc ?
Asisat Oshoala a remporté son cinquième titre de joueuse de l’année de la CAF à Rabat, la capitale marocaine, la semaine dernière.