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« Tout le monde pensait que Liverpool serait facile » – Giovanni van Bronckhorst

« Les Rangers sont-ils à des kilomètres de ce niveau? Ou les joueurs ne se rendent-ils pas justice? »

C’est l’ancien attaquant d’Ibrox Steven Thompson qui a posé la question au lendemain de cette rencontre qui donne à réfléchir en Ligue des champions.

Liverpool n’a pas tant battu les Rangers mardi qu’il a utilisé l’équipe écossaise de Premiership comme guérisseur pour se remettre d’eux-mêmes après une période difficile. Il y avait une fragilité du côté d’Anfield, a-t-on dit. Ils pourraient être « attrapés ».

Les fans itinérants à l’extérieur du terrain ont murmuré à propos de victoires 1-0 ou de remonter la route avec un point. C’était un vœu pieux de la part de supporters désespérés de voir leur équipe lancer une campagne de phase de groupes qui pourrait maintenant amener certains à se demander pourquoi ils étaient si désireux d’y arriver en premier lieu.

Nous n’avons cependant jamais découvert à quel point l’équipe de Jurgen Klopp était vulnérable. Une performance douce des Rangers a assuré cela. Le score de 2-0 n’a pas failli traduire le gouffre entre les deux équipes.

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Klopp a déclaré qu’il « ne reconnaissait pas » qu’il y avait beaucoup de choses pour les séparer, mais ce sont les paroles d’un hôte aimable. Celui qui a apprécié une soirée beaucoup plus simple que d’autres ces derniers temps. Ces invités n’étaient pas du tout un problème.

« Cela m’a ouvert les yeux sur la distance parcourue par les Rangers », a déclaré l’ancien ailier d’Ibrox, Neil McCann. « Il faut poser des questions à certains joueurs.

« C’était des miles de plus qu’un 2-0. Allan McGregor était exceptionnel. S’il n’y avait pas eu cet homme, cela aurait été six. »

Ou sept, ou plus. Le gardien de but de 40 ans a effectué huit arrêts, dont peu de routine. Un ou deux ont laissé les joueurs de Liverpool perplexes.

C’est ce qui doit arriver pour qu’une équipe survive à une visite à Anfield, bien sûr. Après tout, c’est un club qui a atteint trois des cinq dernières finales de la Ligue des champions. Ils ont un peu d’eux.

« N’oubliez pas l’opposition que nous affrontons », a déclaré par la suite Giovanni van Bronckhorst.

Ligue des champions: les Rangers sont-ils à des kilomètres à ce niveau ou ne livrent-ils pas?

« Tout le monde dit: » C’est Liverpool, ils ne sont pas en forme « . Eh bien, vous voyez aujourd’hui le niveau qu’ils peuvent atteindre. L’écart est évident – vous devez regarder les équipes. »

La vérité est probablement quelque part entre les deux. Oui, il y a une disparité importante entre les Rangers et Liverpool. Et, oui, l’équipe de Premier League devrait régulièrement gagner un match comme celui-ci.

Mais il est difficile de prouver de manière convaincante que l’un des joueurs d’Ibrox – à part McGregor – a montré le meilleur d’eux-mêmes.

Leon King s’est comporté avec un sang-froid admirable pour un joueur de 18 ans lors de son neuvième match senior, mais peu d’autres pourraient prétendre avoir atteint les niveaux dont ils sont capables. Les niveaux qu’ils ont montrés à plusieurs reprises lors de la course de la saison dernière à la finale de la Ligue Europa.

Steven Davis et Borna Barisic ont tous deux parlé après le match de l’ampleur de la progression vers la compétition européenne de haut niveau, mais l’augmentation de la qualité semble s’être accompagnée d’une réduction de l’intensité de cette équipe des Rangers.

La saison dernière, le Borussia Dortmund, Braga et le RB Leipzig ont été traités avec une irrévérence qui fait notamment défaut face à l’Ajax, Naples et maintenant Liverpool. Est-ce que trop de respect est montré? Certains joueurs se fanent-ils sous les projecteurs plus durs? Ou le récit de cette campagne a-t-il simplement été sculpté par le couteau impitoyable de la compétition d’élite ?

« Je pense que nous avons très bien joué et nous allons apprendre de ce match », a déclaré Van Bronckhorst, en prévision du match inverse à Glasgow mercredi prochain.

Peut-être qu’Ibrox – et le public local – revigorera les joueurs des Rangers pour en faire plus, comme il l’a fait pendant la première heure environ contre Naples avant que le match ne soit défiguré par le limogeage de James Sands.

Ou peut-être que la vérité inconfortable est que cette équipe est prête, mais mal équipée, pour le défi qu’elle a gagné pour elle-même.

Ligue des champions: les Rangers sont-ils à des kilomètres à ce niveau ou ne livrent-ils pas?

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