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Antoine Griezmann: L'histoire derrière pourquoi l'attaquant de l'Atletico Madrid ne joue que 30 minutes par match

Selon son patron Diego Simeone, l’Atletico Madrid joue mieux avec Antoine Griezmann dans son alignement. Alors pourquoi – le derby du week-end dernier contre le Real Madrid mis à part – a-t-il été utilisé cette saison uniquement comme remplaçant pour la dernière demi-heure de tous les matchs ?

Moins c’est plus, disent-ils, et cela semblerait certainement s’appliquer au Français qui, bien qu’il n’ait joué qu’environ un tiers des minutes dont il disposait, est le meilleur buteur du club avec Alvaro Morata sur trois buts.

Nous devons nous rappeler à quel point Griezmann, vainqueur de la Coupe du monde, était un atout lorsqu’il a signé pour Barcelone de l’Atletico pour 108 millions d’euros le jour du 14 juillet 2019. Trois ans plus tard, il est toujours le sixième footballeur le plus cher de l’histoire.

Le problème est que la signature de Griezmann est synonyme de l’acrimonie qui figurait si fortement dans les accords conclus par l’ancien président du club, Josep Maria Bartomeu.

L’accord a été embourbé dans une controverse qui s’est poursuivie même après l’arrivée du joueur à Barcelone.

Le 1er juillet de cette année-là, la clause libératoire de Griezmann est passée de 200 millions d’euros à 120 millions, l’attaquant achevant son transfert au Barça 12 jours plus tard.

L’Atletico n’était pas content, affirmant « qu’il est évident que l’accord entre le joueur et Barcelone a été conclu avant la [buy-out] la clause a été réduite » et a engagé des procédures pour bénéficier de la redevance plus élevée.

Rien n’en est sorti, Barcelone ayant vraisemblablement dit à l’Atletico à l’époque de « lire le contrat ».

Barcelone ne peut pas être trop surpris que l’Atletico leur dise maintenant de faire de même.

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De nombreux joueurs clés du club à l’époque auraient préféré voir le retour de Neymar du PSG – un accord pour lequel le Brésilien était très favorable – et Bartomeu a attisé les flammes en niant continuellement qu’il y avait en place un accord à apporter. Griezmann, même s’il était clair qu’un accord était en place.

Antoine Griezmann: L'histoire derrière pourquoi l'attaquant de l'Atletico Madrid ne joue que 30 minutes par match
Griezmann (deuxième à gauche) avait rejoint Barcelone depuis l’Atletico Madrid pour un contrat de cinq ans en 2019

C’était un mauvais départ et allait toujours entraver sa capacité à frapper le sol en courant quand il est devenu clair que son arrivée était un fait accompli et que toute discussion sur le retour de Neymar n’avait été que de la fumée et des miroirs.

Des gens comme Gerard Pique, et Luis Suarez n’auront jamais besoin d’une excuse pour s’irriter de tout ce qui concerne Griezmann, de son sens de l’humour à sa façon enfantine de célébrer les buts.

Professionnel accompli comme il l’était – il l’est toujours – tout ce qui concernait l’accord malheureux suggérait dès le début qu’il n’allait jamais s’installer dans la hiérarchie de Barcelone.

Et c’est ainsi qu’il s’est avéré, même si ce n’était pas sa faute. Il a souvent été joué hors de position, parfois à droite, d’autres fois à gauche, mais ne s’est jamais plaint.

En fait, Griezmann aurait été plus efficace utilisé dans le même espace occupé par Leo Messi, mais cette place a été prise par les meilleurs au monde.

Lorsque la pourriture s’est installée et qu’il est devenu clair que Barcelone devait vendre des joueurs pour survivre, Griezmann s’est retrouvé en tête de liste.

Non pas qu’il s’en souciait trop, en fait Griezmann ne pouvait pas croire sa chance. Il adore l’Atletico autant que tout le monde au club le fait et il avait hâte de revenir.

Un accord de prêt de deux ans a été conclu entre les deux clubs qui stipulait que si Griezmann jouait plus de 45 minutes dans plus de 50% des matchs, l’Atletico serait contractuellement tenu de payer 40 millions d’euros à Barcelone pour le signer définitivement.

Des soupirs de soulagement à tous, notamment de Barcelone qui s’est d’un coup débarrassé des 38 millions d’euros par an qu’il payait à Griezmann et devra continuer à le payer s’il revenait au club. Son contrat avec Barcelone n’expire que le 30 juin 2024.

La saison dernière, Griezmann a joué plus de 80% des minutes. S’il jouait un montant similaire cette saison, l’obligation de l’Atletico entrerait très bientôt en vigueur.

La solution? Pour que l’attaquant français entre en jeu à partir de la 60e minute, garantissant ainsi que ses apparitions ne comptent pas comme un match complet et que le pourcentage passe sous la barre des 50 %.

Antoine Griezmann: L'histoire derrière pourquoi l'attaquant de l'Atletico Madrid ne joue que 30 minutes par match
Griezmann (au centre) est le co-meilleur buteur de l’Atletico jusqu’à présent cette saison aux côtés d’Alvaro Morata avec trois buts, bien qu’il n’ait joué qu’environ un tiers des minutes dont il disposait.

Jusqu’au derby de dimanche, Griezmann a été remplaçant à chaque match. La minute de son introduction dans ces jeux explique tout – 62, 62, 64, 63, 61, 63, 62. Le pourcentage de minutes jouées pendant l’accord de prêt était réduit vers la barre des 70%.

Après le match de la Ligue des champions de Porto, la langue très fermement appuyée contre sa joue, Simeone a déclaré : « La réalité est qu’il se débrouille très bien en jouant 30 minutes, nous ne savons pas comment il fera s’il en joue 60. »

Maintenant, au moins, tout le monde sait où ils en sont et Simeone a renoncé à nous persuader que sa décision de laisser l’introduction de son joueur le plus talismanique jusqu’à la dernière demi-heure n’est rien d’autre qu’une manœuvre tactique. « Je suis un homme de club », a déclaré le manager à ce sujet.

Le problème est que, malgré ses débuts contre le Real, Griezmann n’est pas étonnamment de plus en plus déçu d’être utilisé comme pion financier dans cette « confrontation mexicaine » à gros enjeux qui se déroule entre les clubs, mais il est professionnel à ce sujet. et quand il joue, il le fait avec l’enthousiasme d’un gamin qui vient de commencer. Contre ce que certains ont publié, Griezmann n’a jamais accepté de ne pas jouer dès le départ, il se contente de suivre les ordres.

Les choses semblent maintenant commencer à atteindre leur paroxysme et la semaine dernière, Barcelone a menacé de poursuites judiciaires, via des membres amicaux des médias, en suggérant que ce que faisait l’Atletico était illégal.

La vérité est – et Barcelone le sait – que dans l’état actuel du contrat, l’Atletico ne fait rien de mal et tant qu’il leur reste prêté, ils peuvent jouer contre Griezmann aussi souvent ou aussi rarement qu’ils le souhaitent. Mais l’Atletico a besoin de lui, ils sont désormais à huit points du sommet.

Un article récent du journal français L’Equipe a suggéré que les deux clubs sont sur le point de s’entendre sur un accord de 25 millions d’euros qui permettrait à Barcelone de se débarrasser de la charge financière potentielle et permettrait également à l’Atletico d’avoir un accès illimité au joueur.

L’Atletico nie être proche d’un accord, tandis que Barcelone est un peu plus optimiste.

Cet été, l’Atletico a offert à Barcelone 20 millions d’euros pour tirer un trait sur cette affaire. Ils étaient si à l’aise en sachant que Barcelone ne voulait à aucun moment payer le salaire de Griezmann dans un proche avenir et aussi parce qu’ils savaient que Barcelone avait déjà pris en compte – parmi les ventes d’actifs élaborées, les accords de prêt alambiqués et les chiffres qui ont été aller au club – l’arrivée de ces 40 millions d’euros.

L’offre de l’Atletico a été rejetée d’emblée et Barcelone leur a rappelé qu’ils devaient s’en tenir au contrat, même si le club madrilène prétendrait que c’est précisément ce qu’il fait. Ils pourraient finir par regretter la journée.

Le président de l’Atletico, Enrique Cerezo, a résumé les sentiments de tout le monde au club sur Griezmann : « Nous n’avons pas rencontré Barcelone et nous n’avons pas l’intention de le faire. L’histoire de Griezmann est assez claire.

« Pour le moment on en est au même point, rien n’a changé avec le FCB [Barcelona] sur Griezmann – comme au début de la saison. »

Griezmann est content d’avoir débuté contre le Real mais en veut plus.

Son avocat s’occupe de la situation et bien qu’il n’y ait pas de mouvement pour le moment, comme l’a dit le président de l’Atletico, les trois parties savent qu’une solution doit être trouvée assez rapidement.

L’Atletico limite-t-il la capacité d’Antoine Griezmann à faire son travail ?

Même Mundo Deportivo, le journal sportif basé à Barcelone, a clairement indiqué que l’Atletico restreignait la capacité du joueur à faire son travail.

Ils admettent que l’Atletico respecte la loi car, en tant que joueur inscrit au club et à la ligue, il a droit à un emploi effectif et le club n’est obligé que de le laisser s’entraîner avec le groupe, pas de lui garantir une place dans la composition de départ.

Il existe un précédent juridique qui renforce le cas de l’Atletico.

En 2007-08, Ronald Koeman a annoncé que tant qu’il serait en charge à Valence, David Albelda ne porterait plus le maillot.

Albelda a poursuivi, invoquant la restriction de ses droits de jouer et a perdu lorsque le tribunal a décidé qu’il avait toujours sa licence pour jouer et que la décision de Koeman de ne pas le jouer était purement technique.

Avec une Coupe du monde à l’horizon, l’entraîneur français a également commenté.

Il a déclaré qu’il était inconnu pour un joueur de la qualité de Griezmann d’être traité de cette manière, ajoutant: « Il sera au moins moins fatigué. »

« Il continue d’être un joueur décisif avec son club bien qu’il aspire clairement à jouer plus de 30 minutes par match et cela pourrait bien être formidable pour lui de jouer plus de minutes avec nous », a déclaré Deschamps.

Mais les questions que tout le monde se pose sont de savoir combien de temps Griezmann sera prêt à supporter d’être simplement utilisé comme remplaçant et combien de temps Simeone se contentera-t-il de devoir se contenter de l’utilisation de son atout majeur avec tant de parcimonie ?

Lorsque nous saurons cela, nous serons probablement beaucoup plus proches d’une solution.