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Du nombre record de spectateurs aux énormes chiffres d’audience, la croissance du football féminin en Angleterre a été rapide ces dernières années.

Le succès des Lionnes sur le terrain a suscité un regain d’intérêt pour le sport et, bien qu’il reste encore de la place pour l’amélioration, les progrès hors du terrain au cours de la dernière décennie ne peuvent être sous-estimés et devraient aboutir à une foule record pour un match féminin. en Angleterre lorsque les hôtes affronteront l’Allemagne lors de la finale de l’Euro 2022 à Wembley dimanche.

BBC Sport identifie six moments clés au cours des 10 dernières années qui ont amené le football féminin anglais là où il en est aujourd’hui…

« Un tout nouveau niveau »

Temps forts : Grande-Bretagne 1-0 Brésil

Ce fut un moment décrit par le commentateur de la BBC Guy Mowbray comme ayant le potentiel de porter le football féminin « à un tout autre niveau ».

Il y a près de dix ans, 70 584 spectateurs se sont rendus au stade de Wembley pour voir l’équipe britannique battre le Brésil 1-0, favori du tournoi, aux Jeux olympiques de 2012, devenant ainsi la plus grande foule jamais vue pour regarder un international féminin britannique à domicile.

Il a battu le record précédent pour un match féminin en Angleterre – établi le lendemain de Noël 1920 lors d’un match entre l’équipe basée à Preston Dick Kerr Ladies et St Helens Ladies à Goodison Park – par plus de 17 000.

Le record a duré un peu plus d’une semaine, avec 80 203 participants neuf jours plus tard pour la finale olympique à voir les États-Unis ont battu le Japon à Wembley.

Cela reste le record pour un match féminin en Angleterre. Le record d’affluence des Lionnes pour un international à domicile a été battu en 2019 quand 77 768 personnes les ont vus perdre 2-1 contre l’Allemagne en amical à Wembley.

« Amoureux des Lionnes »

Championnat d'Europe féminin : dix ans, six moments marquants
Fara Williams, désormais spécialiste de la BBC, a marqué lors de la défaite de l’Angleterre en demi-finale face au Japon en 2015

En 2015, l’équipe de Mark Sampson est devenue la première équipe d’Angleterre à atteindre une demi-finale de Coupe du monde depuis l’Italie 90 avec une victoire historique en huitièmes de finale contre le Canada à Vancouver.

Malgré l’heure du coup d’envoi de 00h30 BST, plus de 1,6 million de personnes se sont connectées pour regarder la victoire, annoncée par la directrice du football féminin de la FA, Kelly Simmons, comme « le moment où le grand public est tombé amoureux des Lionnes ».

L’équipe de Sampson a perdu contre les vainqueurs éventuels du Japon dans le dernier carré, mais dans le barrage pour la troisième place, l’Angleterre a enregistré une victoire historique sur l’Allemagne grâce à la pénalité de Fara Williams en prolongation.

Des mouvements hors du terrain étaient déjà en cours pour maintenir l’élan croissant derrière le jeu féminin. Le programme de développement féminin, lancé en 2013 et censé durer deux ans, a obtenu une année supplémentaire d’investissements conjoints de la FA et de Sport England – de l’ordre de 3,7 millions d’euros – pour impliquer des milliers de femmes et de filles supplémentaires dans le football.

Le programme visait à l’origine à attirer 40 000 nouvelles joueuses pour qu’elles se lancent dans le football, mais a dépassé cet objectif de plus de 2 000 au cours de ses deux premières années.

Au moment où la stratégie triennale de « Gameplan for Growth » de la FA a pris fin en 2020, on estimait que plus de 3,4 millions de joueuses étaient impliquées dans le jeu.

La défaite en demi-finale pulvérise les records d’audience

La large victoire de l’Angleterre en demi-finale sur la Suède a été regardé par un pic d’audience télévisée de 9,3 millions sur la BBC, mais le chiffre d’audience record pour un jeu Lionesses a été établi il y a trois ans.

Un pic d’audience de plus de 11,7 millions de personnes a écouté leur déchirante défaite en demi-finale de la Coupe du monde contre les États-Unis en 2019, battant des records d’audience de tous les temps pour la troisième fois en l’espace de quinze jours.

Ces chiffres remarquables ont battu le total combiné numérique et télévisé de 11,3 millions de personnes qui ont regardé la finale de la Ligue des champions masculine 2019 entre Tottenham et Liverpool à Madrid.

Le précédent record féminin avant la Coupe du monde 2019 était de quatre millions de téléspectateurs, établi lors de la défaite des Lionnes à l’Euro 2017 face aux Pays-Bas.

Plus de fans, plus de salles

Championnat d'Europe féminin : dix ans, six moments marquants
Une foule record a regardé le derby de Manchester en septembre 2019

Visant à tirer parti de l’intérêt accru pour le football féminin après la Coupe du monde 2019, Manchester City et Chelsea ont pris la décision de transférer respectivement leurs matches d’ouverture de la Super League féminine 2019-20 au stade Etihad et à Stamford Bridge.

Le premier derby WSL Manchester au stade principal de City – qui s’est terminé par une victoire 1-0 contre les hôtes – a été suivi par un record de 31 213, tandis que 24 564 se sont présentés le lendemain pour voir Chelsea accueillir son rival londonien Tottenham.

Le responsable du football féminin de City, Gavin Makel, a déclaré que le club voulait lancer la nouvelle campagne « avec un bang », tandis que Chelsea a décrit le changement comme une « célébration du football féminin ».

Le record de fréquentation de la WSL établi le jour de l’ouverture de la saison 2019-2020 a de nouveau été battu en novembre de la même année, lorsque 38 262 se sont présentés pour la défaite 2-0 des Spurs face à Arsenal, un rival du nord de Londres, au stade Tottenham Hotspur. Record WSL qui tient toujours aujourd’hui.

La FA annonce un accord télévisé « historique »

En mars 2021, la FA a annoncé un accord « historique » de trois ans avec BBC et Sky – considérée comme la plus grande du genre dans toutes les ligues professionnelles de football féminin du monde – pour les droits de diffusion de la WSL.

L’accord de 7 à 8 millions d’euros court jusqu’en 2024 et, selon Simmons, combine deux des principales priorités de la FA: accroître la visibilité de la ligue et attirer des investissements pour développer davantage sa qualité.

« C’est l’une des plus grosses transactions commerciales, certainement pour le football féminin en termes de contrat national, et là-haut pour le sport féminin », a déclaré Simmons à propos de l’accord, qui a contribué à une augmentation « presque quadruplée » des heures de visionnage en 2021- 22 par rapport à la campagne précédente.

« C’est un moment à célébrer – un moment décisif dans l’avenir de la WSL », a ajouté la directrice commerciale et marketing de la FA, Kathryn Swarbrick. « Cela va être un énorme pas en avant dans la réalisation de notre ambition d’avoir la meilleure ligue professionnelle féminine nationale au monde. »

Un avant-goût de ce qui vous attend ?

Les Lionnes n’ont peut-être pas produit la performance parfaite et fluide qu’elles espéraient lors de leur match d’ouverture de l’Euro 2022 contre l’Autriche à Old Trafford, mais elles auraient difficilement pu rêver d’une meilleure ambiance au Theatre of Dreams le 6 juillet.

Une foule de 68 871 personnes – une affluence record pour un match du Championnat d’Europe féminin – a vu l’équipe de Sarina Wiegman lancer sa campagne avec une victoire 1-0, grâce au but de Beth Mead en première mi-temps.

Les fans des deux côtés – dont un grand nombre de familles – se sont rassemblés à l’extérieur du terrain quelques heures avant le coup d’envoi, tandis que la cérémonie d’ouverture comportait un spectacle pyrotechnique spectaculaire. Lorsque Mead a calmé les nerfs des supporters locaux avec sa finition ébréchée sur la barre transversale, le chahut s’est ensuivi parmi les fidèles locaux.

« C’était incroyable. Plus de mots », a déclaré Wiegman à propos de l’atmosphère, qui a donné le ton à ce qui a été un tournoi mémorable à la fois sur et en dehors du terrain.

La foule finale de dimanche pourrait battre le record de foule pour n’importe quel match de l’Euro – hommes ou femmes – avec le record actuel de 79 115 pour la finale masculine de 1964 au Bernabeu de Madrid.

Les billets se sont vendus pour Wembley, qui a une capacité de 87 200 places pour l’épreuve de force de l’Euro 2022 entre l’Angleterre et l’Allemagne.

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