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Le gardien écossais Angus Gunn
Angus Gunn est en lice pour ses débuts en Écosse après sa première convocation en équipe
Qualifications Euro 2024 Groupe A : Ecosse – Chypre
Lieu: Parc Hampden, Glasgow Date: samedi 25 mars Démarrer: 14h00 GMT
Couverture: Commentaires en direct sur BBC Radio Scotland, texte en direct sur le site Web et l’application BBC Sport, faits saillants sur BBC One Scotland

Le capitaine écossais Andy Robertson a déclaré que les visiteurs chypriotes ne seraient pas un jeu d’enfant alors que « le groupe le plus difficile de tous les éliminatoires de l’Euro » commence samedi.

L’équipe de l’ancien milieu de terrain de Newcastle United, Temuri Ketsbaia, est la tête de série la plus basse.

Mais Robertson souligne que les Écossais ont remporté deux victoires serrées 2-1 contre Chypre lors de la dernière campagne de qualification pour l’Euro.

« Cela vous montre à quel point ce groupe est difficile – les deux matchs que nous avons disputés contre Chypre lors de la dernière campagne ont été extrêmement difficiles », a-t-il déclaré.

« Le football international dans son ensemble s’est énormément amélioré, je ne pense pas qu’il y ait de matchs faciles et je suis sûr que Chypre viendra ici demain pour le prouver », a déclaré l’arrière gauche de Liverpool.

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C’est la première campagne que Robertson a connue où l’Écosse a été classée deuxième de son groupe.

« Je ne suis pas sûr que nous en ayons profité », a-t-il déclaré. « Nous avons certainement obtenu le pot trois et le pot quatre les plus difficiles – et cinq à Chypre également.

« C’est le groupe le plus difficile de tous les éliminatoires de l’Euro. Mais nous sommes impatients de relever le défi. »

L’Écosse a la garantie d’une place pour les barrages après avoir dominé son groupe de la Ligue des Nations, mais Robertson vise au moins une répétition de la deuxième place obtenue lors de la dernière campagne de qualification pour la Coupe du monde pour se qualifier directement, étant donné que « les barrages peuvent aller dans les deux sens ». .

Bien qu’il ait perdu les barrages de la Coupe du monde face à l’Ukraine, il a déclaré que la dernière campagne était « extrêmement positive » et se réjouissait de poursuivre « l’amélioration » maintenant que l’entraîneur-chef Steve Clarke avait prolongé son contrat.

Nouvelles de l’équipe

Clarke, qui a perdu le défenseur central Jack Hendry de son équipe d’origine, n’a signalé aucun nouveau problème de blessure. Mais il fait face à un dilemme dans le but, avec trois joueurs non capés qui cherchent à remplacer le vétéran absent Craig Gordon.

Le coéquipier de Gordon’s Hearts, Zander Clark, Liam Kelly de Motherwell et Angus Gunn de Norwich City, qui a changé d’allégeance depuis l’Angleterre, font pression pour leurs débuts.

« Les trois garçons ont travaillé de manière incroyable cette semaine », a déclaré Clarke. « Ils ont examiné la situation et se poussent sans arrêt et essaient tous d’impressionner.

« C’est une décision que je suis sur le point de prendre, mais je ne l’ai pas prise et j’ai quelques décisions sur les joueurs de champ que je vais devoir prendre du jour au lendemain. »

Dominic Hyam des Blackburn Rovers, qui a été appelé pour remplacer Hendry, est un autre débutant potentiel, tandis que le milieu de terrain du Celtic Callum McGregor est sur le point de remporter sa 50e sélection.

Le milieu de terrain défensif d’Ostende Fanos Katelaris est le seul absent notable de l’équipe chypriote qui s’est imposée en Israël lors de son dernier match amical en novembre.

L’attaquant de Sanfrecce Hiroshima Pieros Sotiriou, qui aurait été leur meilleur buteur avec 12 buts s’il avait été inclus, manque à nouveau, mais le milieu de terrain de St Mirren Alex Gogic et l’ancien ailier d’Apoel Dundee, Georgios Efrem, sont inclus.

Ce qu’ils ont dit

L’entraîneur-chef de l’Écosse, Steve Clarke : « Chypre est une bonne équipe. J’ai travaillé avec Temuri à Newcastle et ses équipes sont toujours bonnes et bien organisées.

« Ils ont eu un bon résultat lors de leur dernier match amical – ils sont allés en Israël et ont gagné 3-2 et nous savons à quel point c’est difficile là-bas. Ce seront des adversaires coriaces, mais nous devons gagner le match. Lorsque vous jouez contre les moins bien classés équipes, vous voulez gagner ces matchs. »

L’entraîneur-chef de Chypre, Temuri Ketsbaia : « Nous savons que nous ne serons favoris dans aucun match auquel nous jouerons dans notre groupe, mais cela nous donnera plus de motivation pour prouver que les gens ont tort et nous devons avoir cela à l’esprit.

« Je ne pense pas qu’ils nous sous-estimeront. Ils ne sont pas en mesure de penser que c’est trois points sûrs et nous voulons sortir demain et montrer que nous pouvons jouer un bon football et obtenir le résultat.

« Nous savons que ce sera difficile. Certains de nos joueurs n’ont pas vu 50 000 supporters dans les tribunes, mais c’est bien pour nos joueurs de voir un stade plein. »

Le patron chypriote Temuri Ketsbaia a passé une saison à Dundee
Le patron chypriote Temuri Ketsbaia a passé une saison à Dundee

Le milieu de terrain chypriote Alex Gogic : « Temuri Ketsbaia a une mentalité de gagnant, est un bon leader et j’espère que nous pourrons faire du bon travail pour lui lors des qualifications.

« Nous avons la capacité, mais nous pouvons obtenir de meilleurs résultats que nous ne l’avons fait auparavant. L’Ecosse s’en sort bien, donc ce ne sera pas un match facile. »

Que savons-nous de Chypre ?

Correspondant de l’UEFA à Chypre, John Leonidou

Ce que vous voyez avec à peu près toutes les performances à l’extérieur de Chypre, c’est qu’ils seront très rigides, très défensifs, très prudents – ils essaieront autant que possible de fermer boutique.

Ils ont gagné en Israël la dernière fois, mais bien qu’ils aient montré qu’ils pouvaient obtenir un résultat décent, ils n’ont jamais été de bons voyageurs.

Leur principal objectif sera de ne pas encaisser tôt car les têtes ont tendance à tomber si elles le font. Ketsbaia sait également qu’ils doivent faire mieux pour conserver le ballon.

Ils devraient faire mieux étant donné qu’ils ont réussi à placer une équipe locale en quarts de finale de la Ligue des champions et ont régulièrement placé des équipes dans les phases de groupes de la Ligue Europa et de la Ligue de conférence.

Du point de vue du club, ils frappent toujours au-dessus de leur poids et ont remporté des victoires décentes sur de plus gros adversaires.

Ketsbaia est une légende pour avoir emmené Anorthosis Famagouste en phase de groupes de la Ligue des champions, même si je ne pense pas qu’il ait l’étincelle en tant que manager comme il en avait l’habitude.

Konstantinos Laifis joue à un assez bon niveau en Belgique avec le Standard de Liège – il manquait lors des derniers matchs et cela se voit – tandis que son compatriote demi-centre Valentin Roberge, d’Apollon Limassol, démarre un peu à 35 ans, mais apporte également de l’expérience.

Il y a une menace à l’avant de Marinos Tzionis, qui joue pour le Sporting Kansas City, et a un peu donné un coup de pied et Loizos Loizou, qui est un jeune joueur qui a bien réussi pour Omonia récemment contre Manchester United, tandis que le milieu de terrain Grigoris Kastanos joue à un bon niveau en Italie avec Salernitana.

  • Lire l’analyse chypriote de Liam McLeod

Statistiques de match

  • L’Écosse a remporté ses sept matches précédents contre Chypre, les battant le plus récemment lors d’un match de qualification pour les Championnats d’Europe en novembre 2019.
  • Les trois matches à l’extérieur de Chypre contre l’Ecosse ont tous été des matches de qualification pour des tournois majeurs, perdant lors de deux éliminatoires de la Coupe du monde (1969 et 1989) et d’un qualificatif pour l’Euro (2019).
  • L’Écosse a perdu son premier match de qualification pour le Championnat d’Europe lors de ses deux dernières campagnes, battue par l’Allemagne en 2014 et le Kazakhstan en 2019. La dernière fois que leur premier match était à domicile, cependant, ils ont battu les Îles Féroé 6-0 en 2006.
  • Chypre a disputé un match de qualification à l’extérieur pour un tournoi majeur sur le sol britannique à neuf reprises et a perdu les neuf matchs par un score total de 32-4, perdant au moins une fois contre chacune des quatre nations britanniques.
  • L’Écosse n’a perdu qu’un seul de ses 16 derniers matchs à domicile toutes compétitions confondues (W11 D4), s’inclinant 3-1 contre l’Ukraine en juin 2022 lors d’un match de barrage de qualification pour la Coupe du monde.
  • Chypre a remporté son match d’ouverture lors de chacune de ses deux dernières campagnes de qualification pour le Championnat d’Europe, battant la Bosnie en 2014 et Saint-Marin en 2019. Ils ont subi leur dernière défaite lors de leur match d’ouverture en 2006 – battus 6-1 par la Slovaquie.
  • Callum McGregor pourrait faire sa 50e apparition dans ce match. Les six derniers joueurs à avoir atteint 50 matchs ont terminé du côté des vainqueurs lors de leur 50e match, tandis que le dernier joueur écossais à avoir marqué lors de son 50e match était John Collins lors de la Coupe du monde 1998 contre le Brésil.
  • John McGinn a marqué 15 buts sous Steve Clarke pour l’Ecosse – seul Denis Law sous Ian McColl (21) a marqué plus de buts sous un seul manager dans l’histoire de l’Ecosse.

aiderComment jouer

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