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Millie Farrow sur sa lutte contre le TOC et les blessures graves
Millie Farrow faisait partie de l'équipe de Leicester City qui a remporté la première promotion du club en Super League féminine

Millie Farrow essayait d'éviter de serrer la main de ses adversaires avant les matchs. Elle était distraite à l'entraînement par des pensées intrusives. Elle avait honte.

Cependant, elle avait peur de parler aux entraîneurs de ses difficultés.

L'attaquante anglaise de 26 ans a lutté contre le trouble obsessionnel compulsif (TOC) et l'anxiété tout au long de sa carrière de footballeuse professionnelle.

Une série de blessures graves n'a fait que rendre sa carrière professionnelle encore plus difficile, mais après un déménagement aux États-Unis, Farrow se sent maintenant plus positive.

« J’avais honte de moi »

Farrow, maintenant attaquant au club américain North Carolina Courage, était un joueur junior talentueux et représentait les équipes de jeunes d'Angleterre.

Elle est passée par l'académie de Chelsea et a ensuite représenté Bristol City, Reading, Leicester City et Crystal Palace.

Son rêve de devenir footballeuse professionnelle était en cours, mais à l'âge de 14 ans, elle a commencé à réaliser que les choses n'allaient pas bien.

« Je ne le comprenais pas. J'ai parlé à mes parents et j'ai essayé d'expliquer ce que je pensais et ressentais. C'était difficile de le faire quand je ne le comprenais même pas moi-même », a déclaré Farrow à BBC Sport.

« J'en ai discuté avec mon médecin généraliste et j'ai été orienté vers une thérapie pour le TOC et l'anxiété. Cela m'a vraiment affecté à l'école. Je me suis retrouvé distrait par des pensées intrusives plutôt que de prêter attention à mes professeurs.

« J'ai essayé de le cacher parce que j'avais tellement peur d'en parler. En vieillissant, cela a continué à affecter ma vie. Ma thérapie était stop-start ; j'ai vu quatre ou cinq thérapeutes différents parce que je bougeais beaucoup avec le football.

« Je n'en ai jamais parlé aux clubs. Je ne le comprenais pas moi-même, alors j'ai pensé ‘comment puis-je m'attendre à ce que les autres le comprennent?' J'avais tellement peur d'être considéré comme faible et inapte à jouer. »

Tout en cachant son état à ses coéquipières et à ses entraîneurs, Farrow a eu du mal tous les jours à l'entraînement.

Elle s'inquiétait de la propreté et portait des gants pour serrer la main des adversaires avant les matchs, courant ensuite sur la touche pour appliquer un désinfectant pour les mains.

« Il y a eu tellement de séances d'entraînement qui ont été interrompues par ma tête », ajoute-t-elle.

« Cela m'affectait constamment sur et en dehors du terrain. Je ne voyais pas le football comme une échappatoire.

« C'était triste parce que je tenais tellement à ma carrière. J'avais l'impression de décevoir les gens et j'avais honte de moi. C'était très difficile. »

« J’ai perdu espoir et j’ai trouvé ça vraiment frustrant »

Millie Farrow sur sa lutte contre le TOC et les blessures graves
Millie Farrow a subi une blessure au LCA alors qu'elle jouait en finale de la FA Youth Cup pour Chelsea

En plus de faire face à des problèmes de santé mentale, la carrière de Farrow a été interrompue par des blessures.

Âgé de 15 ans et s'entraînant avec l'académie de Chelsea, Farrow a subi une blessure au ligament croisé antérieur (LCA) lors de la finale de la FA Youth Cup.

« C'était assez traumatisant à cet âge. J'ai été absent pendant environ 12 mois – le football était toujours un passe-temps à l'époque, donc c'était une très grande chose. Je grandissais et j'apprenais et j'ai raté beaucoup de choses », déclare Farrow.

Elle a récupéré, a signé son premier contrat professionnel avec les Blues après avoir eu 19 ans et a été prêtée à Bristol City.

Toujours aux prises avec les luttes quotidiennes du TOC, elle s'est éloignée de chez elle pour la première fois.

« Je me suis fait des amis incroyables et j'ai aimé être avec l'équipe et travailler avec le manager », dit-elle.

« Je jouais bien mais je me suis disloqué deux fois l'épaule, ce qui a conduit à une intervention chirurgicale.

« Je suis revenu de cette blessure, je suis retourné à Bristol City en prêt pour les Spring Series, mais j'ai ensuite déchiré mon autre ACL avant même que cette compétition ne commence. J'avais l'impression que mon monde s'était à nouveau effondré.

« Je voulais tellement pouvoir bien faire et faire mes preuves. Je voulais faire quelque chose de ma carrière mais [instead] parce que j'étais jeune et que je subissais tellement de blessures, j'ai perdu espoir et j'ai trouvé ça vraiment frustrant. »

Farrow s'est remise d'une blessure et a rejoint Reading pour un contrat de deux ans en 2018 uniquement pour une fracture de stress dans le dos qui a de nouveau fait dérailler sa progression.

« J’ai accepté les choses pour ce qu’elles sont »

Millie Farrow sur sa lutte contre le TOC et les blessures graves
Millie Farrow a passé la saison 2021-22 avec le club de championnat féminin Crystal Palace

Farrow a chuté au championnat féminin en 2020 et sa carrière a pris un tournant.

Elle a remporté le titre de champion avec Leicester City et a marqué cinq buts en 19 matchs pour Crystal Palace la saison suivante.

Un court passage chez London City Lionesses a suivi avant de finalement signer pour North Carolina Courage.

Maintenant, elle a publié un livre intitulé « Brave Enough Not To Quit » et est ouverte sur ses luttes contre le TOC et l'anxiété.

« Quand il s'agit de santé mentale, c'est à l'individu d'assumer cette responsabilité et de s'en occuper », dit-elle.

« Je m'étais convaincu que je pouvais y faire face tout seul et il m'a fallu des années pour réaliser que près de 80% d'être footballeur est psychologique.

« J'avais toujours l'habitude de faire des choses supplémentaires sur le terrain ou dans le gymnase quand je n'abordais pas complètement les choses dans ma tête. Je suis moins obsédé par l'anxiété et je me mets la pression maintenant.

« J'ai accepté les choses pour ce qu'elles sont et cela m'a aidé à déménager aux États-Unis.

« Je suis capable de mieux gérer les choses et de mieux contrôler mes émotions. Avant, je les laissais prendre le contrôle de tout mon corps. »

Si vous avez été concerné par les problèmes soulevés dans cet article, une aide et un support sont disponibles via la ligne d'action de la BBC.

Pour un soutien spécifique au TOC, les organisations caritatives britanniques Action TOClien externe et TOC Royaume-Unilien externe offrir des ressources et des conseils.