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Steph Houghton: l'ancien capitaine de l'Angleterre n'est pas prêt à clore le chapitre sur les Lionnes
Houghton est de retour pour Manchester City après sa blessure

Steph Houghton dit qu’elle n’est « pas prête à clore le chapitre » en rejouant pour l’Angleterre après avoir raté la sélection pour l’Euro 2022.

Le défenseur de Manchester City, qui a été capitaine de l’Angleterre pendant huit ans, a été exclu de l’équipe des Lionnes de Sarina Wiegman qui a triomphé à domicile.

Houghton, 34 ans, a déchiré son Achille en septembre 2021 et a ensuite subi une intervention chirurgicale.

Écrire pour le tribune des joueurs,lien externe elle a déclaré: « Je ne veux vraiment pas terminer ma carrière en Angleterre avec une blessure. »

Depuis la victoire au Championnat d’Europe en juillet, les anciennes coéquipières Jill Scott et Ellen White ont pris leur retraite.

« Je sais que Jill et Ellen sont sorties au top et c’était le bon moment pour elles, mais je ne suis pas encore prêt à clore ce chapitre », a ajouté Houghton, qui compte 121 sélections pour l’Angleterre.

« Cela dit, je sais que je dois être réaliste, et il y aura des conversations avec Sarina au cours des prochains mois. »

Elle a ajouté: « En ce moment, je suis à nouveau dans un bon endroit. Vous savez quand vous avez ce bourdonnement dans votre démarche? Honnêtement, je me sens juste heureuse.

« Je n’ai manqué aucune séance d’entraînement, j’ai disputé tous les matchs de pré-saison et je me sens à nouveau fort. »

« Les euros étaient difficiles à regarder »

L’Angleterre a battu l’Allemagne 2-1 après prolongation devant une foule record du tournoi à Wembley pour remporter son tout premier titre majeur dans le football féminin.

Pour Houghton, capitaine de l’Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde en 2015 et 2019, ce fut un moment « doux-amer ».

« Bien sûr, j’ai regardé la finale – je ne pouvais pas la manquer. Mais pour être tout à fait honnête, tout au long de l’Euro, j’ai eu du mal à regarder les matchs », a-t-elle déclaré.

« J’étais tellement désespéré d’être là que quand je n’ai pas été sélectionné, je n’étais pas sûr à quel point c’était bon mentalement pour moi de regarder le tournoi. J’étais tellement frustré parce que j’avais l’impression d’avoir si peu de fermeture. Le tout juste senti étrange.

« J’ai envoyé un texto à toutes les filles avant le tournoi et avant chaque match. Je ferais toujours ça! Si je ne suis pas là – que je sois capitaine ou non – je veux tellement qu’elles gagnent. Je sais à quel point tout le monde travaillé pour ce moment. Mais, quand tu n’es pas là, je ne peux pas mentir, ça va toujours être doux-amer.

« Mais en regardant la finale, j’ai réalisé que cela n’avait pas changé ce que je ressentais pour les filles ou ce que je ressens pour l’Angleterre. C’est tellement incroyable pour elles et pour le football féminin. »