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Liverpool 2-0 Rangers: l'équipe d'Ibrox doit se présenter en Ligue des champions
Allan McGregor a produit une série de meilleurs arrêts pour réduire le score des Rangers

Dans la première minute à Anfield, John Lundstram, un Scouser en bleu, est allé chercher un tacle de déclaration, un moment pour montrer à ses hôtes que les Rangers étaient en ville et que rien dans les 90 minutes à venir n’allait être facile pour Liverpool.

Il a trouvé son homme sous la forme de Diogo Jota. Un tacle juste mais solide. Jota l’a ressenti à coup sûr. En termes de douleur infligée à l’équipe de Jurgen Klopp, c’était tout pour la nuit. Les espoirs des Rangers se sont envolés dans une bouffée de fumée rouge après cela, leur défi a disparu en moins de 60 secondes.

À 2-0, Giovanni van Bronckhorst a sauté sur son banc et a eu quelques instants. Le rabbin Matondo a vu un tir dégagé loin de sa ligne par Kostas Tsimikas. Dans la foulée, Antonio Colak avait un effort sauvé par Alisson. La merveille était qu’ était conscient du danger. Il n’avait littéralement rien à faire jusque-là, à sept minutes de la fin. Le fait que l’écart entre les équipes n’était que de deux buts était remarquable.

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Ce rassemblement tardif des Rangers était le genre de force dont ils avaient besoin dès le départ, une différence déclenchée par la cavalerie sortant du banc. Si complètement dominant dans le jeu, Liverpool s’était endormi en attendant que les Rangers s’agitent. Cela en faisait partie aussi.

Un but des Rangers aurait rendu la fin de partie intéressante, mais on leur a refusé cette miette. Trois matches et trois défaites dans ce groupe désormais, neuf buts encaissés et aucun marqué. Il y a certainement un élément « faites attention à ce que vous souhaitez » dans la Ligue des champions, en particulier lorsque vous êtes jeté dans un groupe aussi impitoyable que celui dans lequel se trouvent les Rangers. Personne n’a dit que cela allait être autre chose que sauvagement difficile. C’est en fait plus difficile que ça.

« Les Rangers jettent une corde pour aider les hôtes à grimper vers la victoire »

Tant de choses sur leur performance devaient être parfaites pour survivre et si peu l’étaient. La crainte a toujours été que Liverpool se retrouve après de mauvaises performances ces derniers temps, qu’ils sortent de l’ornière dans laquelle ils sont depuis trop longtemps.

C’est exactement ce qu’ils ont fait, mais la réalité est que les Rangers ont lancé une corde pour les aider à sortir de là. Gaspillage en possession et invitant constamment Liverpool à eux avec leur dépassement errant et leur physique inférieur et leur absence totale de menace pendant 83 minutes sans joie; sans l’excellence d’Allan McGregor, cela aurait été brutal – ou plus brutal.

McGregor, dans sa 41e année, a réalisé l’une des performances de gardien de but les plus remarquables, sinon la plus remarquable, de l’histoire de son club en Ligue des champions. Le seul homme qui a causé à Liverpool une once d’angoisse alors que le match était encore théoriquement dans la balance était McGregor, le seul qui enregistrait de la frustration sur les visages de l’équipe à domicile était le colosse entre les bâtons.

Il a sauvé de Darwin Nunez et Mo Salah, puis a sauvé de Nunez une fois de plus, puis a renié Luis Diaz, puis a eu raison de Nunez encore et encore. Certains des arrêts étaient assez simples, d’autres étaient très impressionnants. Tout cela est venu en première mi-temps. La façon dont les Rangers sont arrivés à la pause en ne traînant que par un coup franc était un miracle inspiré de McGregor.

Liverpool 2-0 Rangers: l'équipe d'Ibrox doit se présenter en Ligue des champions
Allan McGregor était de loin le plus occupé des gardiens de but à Anfield

Nunez s’est détourné dans quelque chose qui approchait de l’incrédulité après l’un de ses arrêts. Au début de la seconde mi-temps, McGregor a fait une formidable intervention du bout des doigts de Jota et maintenant ce sont les Portugais qui ont regardé l’Écossais avec confusion et peut-être avec admiration. Ce n’était encore que 1-0 et c’était ridicule.

Lorsque Salah s’est levé pour son penalty, vous vous attendiez à moitié à ce que McGregor le sauve, un bond énorme dans le coin droit pour écarter un coup de foudre, un plongeon bas à sa droite pour repousser un coupe-marguerite, Salah à genoux se demandant quoi sur la terre se passait. Ce ne devait pas être le cas, mais c’était assez juste. Un deuxième but de Liverpool était le moins qu’ils méritaient. Le seul problème de leur nuit était que deux n’étaient pas cinq et six.

Pouvons-nous critiquer les Rangers pour avoir perdu contre Liverpool?

En fait, oui. Il y a un gouffre financier aussi large que la Mersey entre ces deux clubs et un écart de qualité deux fois plus large, mais les Rangers ne se sont jamais présentés avec suffisamment d’intention, d’agressivité et de bravoure dans leur jeu. Ont-ils travaillé assez dur ? Tous ne l’ont pas fait. Malik Tillman pourrait vouloir revoir sa performance plus que la plupart. Maintes et maintes fois, son rythme de travail en retraite pour résister à la marée rouge était loin d’être suffisant.

Avaient-ils l’air d’une équipe qui se croyait capable d’en faire un match ? Ils ont montré peu ou rien de tout cela, jusqu’à la fin. James Tavernier et Borna Barisic semblaient terrifiés à l’idée d’aller de l’avant de peur de ce qui pourrait arriver si Liverpool les contrecarrait. Les Rangers existaient dans le match. C’est tout. Au-delà de McGregor, peu d’entre eux avaient quoi que ce soit pour se souvenir de cela.

Liverpool retrouve sa touche magique

Liverpool a retrouvé une partie de son mojo. Étant donné que chaque aspect de leur jeu est passé au microscope depuis le début de la saison, il aurait été compréhensible que Liverpool soit apparu au départ en blouse blanche de laboratoire plutôt qu’avec ses célèbres hauts rouges. C’est une équipe qui a fait l’objet d’analyses approfondies, tout le monde proposant une théorie sur ce qui les a malades.

Pas sorcier, vraiment. Une baisse d’intensité évidente, la qualité qui les a propulsés à la grandeur européenne il y a seulement quelques années. Une fragilité défensive caractérisée par Trent Alexander-Arnold qui passe AWOL sur le côté droit et toutes sortes d’attaquants frappant l’espace qu’il a abandonné. De bons joueurs commettant de mauvaises erreurs, des hommes qui étaient des tours de force au cours des saisons passées, réduits à des vulnérabilités anxieuses parsemées d’erreurs.

« Tout le monde pensait que Liverpool serait facile » – Giovanni van Bronckhorst

Klopp cherchait désespérément à donner de l’autorité à son équipe et il l’a fait en changeant de système. Son 4-3-3 préféré, une formation dont il s’éloigne rarement, est sorti, et est entré en 4-2-3-1. Il est allé chercher la jugulaire des Rangers en commençant Salah, Jota, Nunez et Diaz et l’équipe a trouvé son avantage grâce à son mouvement et son énergie.

À partir du moment où Alexander-Arnold a marqué, il semblait qu’il y avait 13 hommes de Liverpool et neuf ou 10 joueurs des Rangers. En poussant les visiteurs à la distraction et en attaquant dans un flou de mouvement, on avait envie de compter le nombre de chemises rouges. N’y en avait-il vraiment que 11 ?

Les Rangers affronteront à nouveau cette équipe la semaine prochaine. À Ibrox, ils ne gagneront peut-être pas les points, mais ils doivent au moins rendre la vie difficile à Liverpool. Une autre nuit à chatouiller le ventre de leurs illustres adversaires se heurterait à une réponse impitoyable de la part du public local.

La fête de la phase de groupes de la Ligue des champions est à mi-parcours. C’est un endroit profondément impitoyable, mais il est temps que les Rangers arrivent.